2017 4K 99 Minutes 7.1 Sound Colour/B&W 24f/s 1:2.39


Trailer on Vimeo

October 9 IndieCork Film Festival
October 12 Underdox im Filmmuseum München
October 18 SciFi Film Festival Sydney
October 18 Arctic Moving Image festival Norway
October 21 Gartenbaukino Wien (Double Feature with 2OO1: A Space Odyssey - Unrestored on 70mm)
November 16-24 Festival International de Cine Gijón

A film with no answers but as many questions as there are stars in the universe, Austrian structuralist Johann Lurf has chosen an audacious and ever-expanding subject for his feature film debut: the stars of cinema. Not the movie stars, but the stars in the night’s sky, pinpricks of light against the darkness excerpted from films beginning at cinema’s dawn and continuing to this present day in a project that is planned to be expanded yearly. These stellar instances, riven from context with sound intact—ambient hums, grand orchestral scores, pedantic explanations, dreamy speculation—are magical fields of darkness sprinkled with possibilities. Lurf’s jazzy editing, balancing tranquil concentration and jumpy jitters based on his methodology of retaining each clip’s length, image and sound, sends the audience on a journey across the tones of promise and threat that emanate from the cosmos. A subject difficult if not impossible to accurately photograph on film, we are therefore greeted again and again by the varied interpretations of the starry night by matte artists and special effects wizards, gazing now in stillness, now in careening motion across or into space at incandescent nebulae, distant twinkling dots, and the black void in-between. Surveying a history of cinema’s fixation with, and escape to, outer space, we find both what audiences in their own times saw up there, as well as mirrors of our own wonderment: Awe, terror, hope, arrogant confidence, melancholic yearning and blank, awesome silence. These are the rare moments when the movie audience, backs to the projector, in fact faces light projected at them: Our eyes are the screens for the cinema of the stars.
Daniel Kasman in October 2017

A film that defies easy explanation, ★ is filmmaker Johann Lurf’s inventive examination of how outer space has been portrayed in movies.
You don’t have to be a scientist to find space fascinating. Few things in the universe have enthralled, perplexed, and inspired such a diverse group of people, from astronomers and philosophers to artists and ordinary people walking at night. Artists were so inspired by the heavens that they created artwork of celestial objects — even when you see a “photo” of other planets and stars, it is often an artist’s rendering.
Lurf playfully shows how cinema turned the stars into endless metaphors, dreams, and warm blankets. There is no story or characters — only movie scenes worked together outside of their contexts. We put our own thoughts into the stunning scenes while each clip’s sound design presents us with ambience, brief dialogue, or loud music. The editing enthralls us as space is not depicted the same in every clip. If you have a love affair with movies and the sky, ★ is the ultimate romantic art film.
Sundance Film Festival in January 2018

This film’s ambition is both precise and lofty: an exploration of cinematic history consisting solely of scenes of starry skies. No landscapes, not even trees or roofs. A cloud or a satellite perhaps. No subtitles either. The excerpts retain their original – often kitsch or bombastic – soundtracks and are in chronological order. Initially, the iconography is pretty naive, but later viewers are presented with a galaxy of stylistic approaches and technical solutions. The more recent, the more realistic.
Besides a trip through film history, ★ is also a conceptual work that elicits questions concerning our relationship with time and space. Moreover Lurf forces us to reflect on human aspirations. Yet his own ambitions are also exceptionally high: he wants to make an unending director’s cut, providing a new, longer version each year.
Rotterdam International Film Festival in January 2018

Since the dawn of humankind we have been fascinated by the nighttime sky shining with stars. Beyond our view of these luminous points, the deep and endless universe spreads out, its faraway galaxies and nebulae invisible to the naked eye, leaving us to ponder them with mere speculation or in dreams. Our conception of the stars and the cosmos has been formed by others’ imaginations: scientists, science popularizers, and artists. Inevitably, our own ideas, fears, aspirations, and even our changing modes of depicting and thinking about them are detectable in these imaginings. Johann Lurf compiled his film solely from images of the universe drawn from a total of 550 films across motion picture history. The result is a compelling poetic essay that is as much about the way we represent outer space as it is about the cosmos itself.
Hubert Poul for the 53rd Karlovy Vary International Film Festival in June 2018

In his ambitious, magisterial found-footage film, ★, Johann Lurf gathers together imagery from literally hundreds of films throughout the history of cinema, extracting the sequences that depict the star-filled nighttime sky. Though it is in a sense a work of extreme minimalism, like so many minimalist works of art its simplicity actually functions as a portal to a great richness and an invitation to profound contemplation.
★ is as much a sonic collage as a visual one: the soundtrack is edited in sync with the imagery, and the brief, abruptly-interrupted music, sound effects, or snatches of dialogue conjure up an entire world of off-screen space and narrative traces. Visually speaking, the apparent minimalism is subverted by the astonishing range of methods filmmakers have used to depict the nighttime sky. Part of the poetry of ★ lies in its revelation that, with rare exceptions, sequences depicting the stars in the cinema have been the domain not of photography but of animation, artistic interpretation, and various kinds of special effects. ★ not only evokes the wonder of gazing at the heavens, but also reveals how its depiction in the cinema is almost necessarily a matter of imaginative reconstruction, opening a space even in the most literal-minded films for creative expression.
If ★’s gaze is perpetually outward, away from the earth, it sheds as much light on matters political, social, cultural, and historical as celestial. The sequences Lurf has gathered together have a fascinating story to tell about the gradual shifting of mores, intellectual and artistic ideas, gender codes, and technological tools.
Designed to be comprehensive and ever-expanding, ★ is more in the nature of a compendium than a completed artistic project. More importantly, it’s a film of exhilarating thematic richness that’s open to an almost unlimited range of interpretations. Appropriately for a film that focuses its attention on the heavens, ★ contains multitudes.
Jed Rapfogel, Anthology Film Archives in August 2018

Viennese filmmaker Johann Lurf has built a considerable reputation internationally, thanks to a succession of striking shorts in a structuralist vein that investigate film and space often through found-footage moving image. His first feature-length work ★ is a scintillating, monumental development of this tendency, a brilliantly edited compilation of shots of the night sky, lifted from 550 films from the beginning of cinema history right up to the present, and from all around the world, ordered chronologically with original soundtrack (including dialogue) and picture format intact.
It is a beautifully simple idea, but expansive and multilayered in the actual viewing, a profoundly involving, immersive, resonant experience. On one level, ★ offers the straightforward pleasure of outright surrender to the onward rush and flow of sounds and visual sensations, with the occasional tingle of recognition - but the cumulative impact of this multitudinous assemblage inevitably prompts more analytical musings on the stars and the universe as imaginative constructs, figured differently according to national context and epoch, and their primal role as locus for our projected fears and fantasies.
The film will remain forever unfinished, since Lurf plans to add further clips as new films get made, or older ones resurface; like some ever-expanding archive of our desires, ambitions, wonderment, imagination, the cosmos in ★ is truly infinite.
Matthew Barrington, Essay Film Festival London in March 2018

A session devoted to the sky and to research into light, with abstract images of reflections and flashes of light, constellations, stars and galaxies.
To an observer, a flash of light in the dark would draw a kind of constantly moving arabesque that catches their eye. It does not take much more to realise what cinema is: perhaps just a projector running in a dark hall or the projection of the two films that make up this session: Lights, by António Palolo, and ★, by Lurf, where abstract images and research into light are followed by figurations of the sun, constellations, stars and galaxies.
In much of his film work of the seventies, Portuguese painter António Palolo obsessively set out to explore light: Lights (1972-1976) is perhaps the best example. Manipulating the way the camera captures light and the use of filters, this film configures a kaleidoscope of abstract lights of different colours, reflections, fragmented irises, peepholes, circular forms, flashes of lights in the dark punctuated by images of almost white skies.
Then the film ★, by the Australian filmmaker and projectionist Johann Lurf, materially presents the stars represented in the night skies of many films in the history of the cinema. It is a chronological review of the representation of the starry skyscape throughout over one hundred years of cinema, from silent films to other more recent ones of a variety of genres, not just science fiction, that have paused to observe the sky.
Gloria Vilches for the CCCB in April 2018

Jury Statement, Diagonale Prize for Innovative Cinema 2018:
In his vertiginous, colossal work, ★, Johann Lurf gathers together imagery from no less than 550 films throughout the history of cinema, extracting only those sequences that depict the star-filled nighttime sky, unobscured by any terrestrial element. The resulting cinematic journey of more than 99 minutes is truly transcendental.
With the soundtrack edited in sync with the imagery, ★ is as much a sonic collage as a visual one, conjuring up an entire world of off-screen space and narrative traces. But if ★’s gaze is perpetually outward, away from the earth, it sheds as much light on matters political, social, cultural, and historical as celestial. The sequences Lurf has gathered together have a fascinating story to tell about the gradual shifting of human perspectives, intellectual and artistic ideas, gender codes, and technological tools.
The film reveals the astonishing range of methods filmmakers have used to depict the nighttime sky. Part of the poetry of ★ lies in its revelation that, despite its ubiquity in our daily lives and collective imagination, the stars elude photographic representation – their depiction in the cinema is almost necessarily a matter of imaginative reconstruction, opening a space even in the most literal-minded films for creative expression.
A film whose apparent minimalism functions as a portal to a great richness and invites profound contemplation, ★ takes its place within the glorious tradition of experimental found footage films, following in the footsteps of pioneers like Adrian Brunel, Henri Stork, the French lettrists, and Bruce Conner. With this film Lurf joins the firmament of the great contemporary masters of the genre, such as Volker Schreiner, Matthias Muller, Christoph Girardet, Gustav Deutsch, and Christian Marclay, to name a few.
Designed to be as comprehensive and ever-expanding as possible, ★ is more in the nature of a compendium than a fixed artistic product. It is a work of exhilarating thematic complexity, open to an almost unlimited range of interpretations. Appropriately for a film that focuses its attention on the heavens, ★ contains multitudes.
Christophe Bichon (Collection Manager, Light Cone, FR)
Jed Rapfogel (Film Programmer, Anthology Film Archives, US)
Kate Strain (Künstlerische Leiterin, Grazer Kunstverein, IE)

Our first encounter with the work of Johann Lurf on the big screen literally swept us off our feet. Taking the vertigo effect, popularised by Alfred Hitchcock in Vertigo (1958), as his starting point, Lurf’s Vertigo Rush (2007) pushed the film medium to the limits, transposing the spectators into a new dimension of reality – with an obligatory nod to the history of cinema.
Eleven years later, Lurf is making us lose our ground again. His debut feature ★ is fully composed of scenes of the sky, the way directors, cinematographers, sound engineers, special and visual effect artists have envisaged it since 1905 until this day. In a chronological order and painstakingly edited to exclude the portrayals of terrestrial and extra-terrestrial creatures, spaceships, satellites, film titles and credits, these simulations of the firmament, flickering stars and milky nebulas under the disguise of fantasy and escapism in fact speak of us – our hopes, desires, loneliness, curiosity, fear and awe we feel when we turn our gaze to the uncharted vastness around and inside us.
The materials were taken from live action, experimental and animated films, and and in the years to come, Lurf's film will keep expanding with new footage, just like the universe it depicts. English and German create a dialogue with Russian and Japanese, melodrama mix with sci-fi, black and white with colour, academy format with cinemascope, primitive scale-models with contemporary computer animation, the silence of silent film with immersion of surround sound, and analogue film with digital video. The current 99 minutes of Lurf’s ★ therefore present a star-spangled history of cinema. From the alluring colour scheme of Ophüls’s Lola Montès (1955), to the bittersweet musicality of Chazelle’s La La Land (2016), to the pioneering special effects of Gaston Velle, to Christopher Nolan’s contemporary computer wonders, ★ is an ode to the magic of film and the fools whose dreams add new stars to the expanding stretch of the cinematic sky.
25FPS Zagreb in September 2018

★: Johann Lurf’s Cinema of Attractions
Borrowing from over 550 films, Johann Lurf’s essay film ★ observes the starry night sky’s various representations throughout cinematic history. Of course, the contradiction is that, although cinema ontologically owes its form to light, these images are for the large part constructed artificially, ranging from crude star-shapes exposed onto film to vividly complex CGI nebulas. Watching these myriad stars is a reminder of cinema’s ability to produce spectacle; something underlined by the film’s credit sequence, which plays a computerised take on vaudeville music, recalling cinema’s formative appearance within variety shows at the turn of the 20th Century.
Early cinematic productions eagerly experimented with technological advancements and photographic techniques, solidifying what Tom Gunning refers to as “the cinema of attractions” (Gunning, 1986); cinema as a series of spectacles inciting curiosity. From spectacles emerge familiar images; tropes and trends. ★ observes how those relating to the stars have flourished and persevered, and how others have only appeared in passing. When hand-tinting became a valuable cinematic technique, allowing films to incorporate colour associations into their visual language, blue was used to indicate coldness or the change from day to night (Yumibe, 2015). A blue tint is utilised in a scene from Gaston Velle’s Voyage autour d’une étoile (A Voyage Around a Star) (1906) where a group of women peer through star-shaped holes in the set, signifying the wonders of the universe. ★’s examples are sequenced chronologically, meaning that the clip’s early appearance in the film establishes a visual thread. As the clear majority of the following clips use blue in some manner – either colouring the stars themselves or appearing as background gradients and hues at varying degrees – there’s a sense that this thread can be followed back to the cinema of attractions.
Other tropes and trends appear more fleetingly: there’s a burst of hard rock music, an intermittent patter of existential monologues and observations, and a wide range of camera movements varying in speed. What soon emerges is a sense of instability; a feeling that visual culture’s oft-outdated pieces of debris are negating visual and audible coherency across the cinematic timeline, despite the shared goal of portraying the stars. The same goes for certain technological leaps: an example from one of the Star Trek films, identified by its monologue and soundtrack, presents a level of polish and depth that goes unmatched for some time.
In turn, Lurf’s ability to observe the unsteadiness of a seemingly unified image is exactly what makes watching ★ so rewarding. There’s the universally recognisable sci-fi’s – the Star Wars and the Star Treks - and arthouse gems such as Leos Carax’s Boy Meets Girl (1984), but there’s also stoner comedies like Dude Where’s My Car? (2000), coming-of-age comedies such as Mystic Pizza (1988) and anime including Cowboy Bebop: The Movie (2001). Collated without bias and sans any discussion of critical or commercial success, the film’s selection of clips is so broad that the experience of noting their familiarity is entirely subjective to each viewer. And just when you think you’ve deduced your whereabouts on the cinematic timeline, a recognisable score abruptly corrects you.
When Thom Andersen presented his structuralist revaluation of Hollywoodian depictions of Los Angeles in Los Angeles Plays Itself (2003) it was a bold example of the essay film form’s ability to deconstruct popular culture whilst jointly recognising our immersion within it. The same observation can be applied to ★, though the chosen visual topic encourages becoming lost in thought, and Lurf’s decision to forego having a voiceover or any text-based attribution heightens this. The night sky starts to feel like a surface; sometimes impenetrable, sometimes malleable, teasing the mind to make whatever tangible associations it can. This allows ★ to become a truly participatory experience, saying as much about our expectations of visual culture as it does the various technological advancements that cinema has used to fuel spectacle.
Gunning, T., 1986. The Cinema of Attractions: Early Film, Its Spectator and the Avant-Garde. Wide Angle, 8(¾), p. 86.
Yumibe, J., 2015. The Phantasmagoria of the First Hand-Painted Films: How the silent screen burst to life with color.
Andrew Northrop for the Essay Film Festival, March 2018

Take a journey through the stars, in this ever-growing experimental work from filmmaker Johann Lurf. Compiled completely from film scenes of the night sky, this debut feature does not use a story or characters but instead playfully edits the scenes together—some movies more obvious in their origin than others—in an international history-of-cinema told through the constellations. Reminiscent of Christian Marclay’s The Clock (2010), ★ transforms into a greater romantic journey through space that is both impressive and mesmerizing.
San Francisco International Film Festival, March 2018

Since time immemorial, humankind has gazed with awe upon the stars painting the night sky. Austrian director Johann Lurf explores how cinema has captured this cosmic tapestry, cutting together over a century of film starscapes in an ethereal documentary at once minimalist and majestic.
In the cinematic universe, a starry sky is something to stare at while dreaming of being somewhere else. According to Jiminy Cricket, when you wish upon a star, makes no difference who you are, anything your heart desires will come to you. It's no wonder that soon after the birth of cinema, filmmakers were trying to capture the night sky. The thing is, stars don't photograph all that well, so most of the images that contain them are animated in some way or another. For ★, structural filmmaker Johann Lurf collected all the filmed images of starscapes he could find from high quality sources and assembled them in chronological order, rejecting the clips that had trees or people or spaceships or text. The result is a hypnotic journey through film history starting in 1905 and going all the way through 2017. The earliest clips are silent, of course, but as we travel through time (and space) we see the advances of the cinematic form as the images expand, gain color, and hand-drawn animation becomes computer generated. He also keeps the sound from the clips, which go from silent to mono to stereo to surround sound, and start and stop in random spots, blaring music or narration or nothing at all. It's a supercut of starry skies that's perfect for the dreamer in all of us.
Seattle International Film Festival, May 2018

A literal night at the movies, Johann Lurf's ★ is a cosmic trip through film history. Lurf and his team combed through thousands of films in search of frames featuring only stars and nothing else-no people, no spaceships, no credits, no Martians-and assembled the results in chronological order, with the original sound intact. It may sound serene and contemplative, but because many of these celestial images are a mere split second long, ★ is a surprisingly fast-paced, even kinetic cinematic experience, psychedelic to the core. Starfields rapidly rearrange themselves in opening credit sequences stripped of their text, while the accompanying orchestral score is spliced into abstraction. Stray snatches of dialogue appear as non-sequiturs, alternately hilarious, profound, or both, occasionally even outing their source material. Telescoping back to the silent era up through films released just a few months ago, ★ draws from over 550 films from across the planet, constellating everything from sci-fi blockbusters to avant-garde shorts: eagle-eyed WFF veterans can look out for a few night skies they might've seen before. Lurf's star-studded collage is also a heavenly catalog of film stocks and styles, charting the evolution of all manner of film technology-special effects, surround sound, aspect ratios-while you space out in your seat. 2018 Sundance, Rotterdam Film Festivals.
Wisconsin Film Festival, April 2018

Johann Lurf’s found footage film Star, in the own style of its author, could be read as a structural essay about cinematic experience and it’s influences in our visual imaginary conscience. This film remind me of what Alexander Kluge’s describes in his book “120 cinema stories”, about the relationship paleolithic men might had with the night sky full of stars, as an spectacle of cinematic light, that are an analogy for cinematic experience. The stars are made of gas, and the light they irradiates have traveled to earth for 4 years at least, so what we get to see is a kind of projection of something that is in constant movement and it’s already gone. Doesn’t sound familiar to what we experience in a movie theater?
Instead of just embarking us in a voyage through space, Lurf composes a visual and sound rhythmic mosaic that reveals the diverse version of our galaxy through out the years. We start with celluloid artisan representations of constellations, to then experience modern representations that are related to science fiction and scientific researches. We get invited to examine the spectrum of our imaginary about the Universe we live in, and how it have been built through different audiovisual productions. The sound composition plays an important role, since some of the images could be recognized by the dialogues and the music that Lurf decided to keep but with a design.
The richness and beauty of this film resides in the mirror it becomes to our imagination as a main source for our conscience, and how cinema have shaped human being’s mind and our historical archive. As a technology, its evolution obviously influenced our galaxy’s simulacrum, and the special effects have tried to create an extra-terrestrial experience. The size of the movie theater screen projection and the new digital formats, present a wider image that embraces our eyes and bodies. Is interesting how Lurf decides to play with those changes too, as an index of our new conscience, by comparing the different ones we could find until now. Likewise, the distinction is not only based in the new technologies that surround us, but is also showed culturally. During the film, on can recognize descriptions in Japanese, German, English, etc., and pay attention to the differences between them, and also measure when an image is related more to science than to fiction cinema. Star is more a social and historical essay film than only a galactic cinematic experience.
Found footage movies could be sources for a mediation of the different significations that human beings have developed through out the time since the invention of cinematic moving images. The archive work that it implies, is of historical relevance too. Lurf’s work stands out for his focus in the mainstream film found footage as well, as unmistakable influences in our life, and as the most popular conceptions for the experience of cinema.
Ivonne Sheen, desistfilm, March 23rd 2018

At the moment that Austrian filmmaker Johann Lurf (1982) shows his first feature film ★ at various film festivals in Europe, after its premiere at Sundance, OFFoff and BOZAR organize a retrospective of his work. A student of Vienna's Academy of Fine Arts, Lurf graduated in 2009 in Harun Farocki's filmclass. In his films, cinematographic and urban spaces reinforce each other so that you can experience a purely cinematic reality and a pure landscape at the same time. ★ has as its subject the stars of cinema, literally then. From more than 500 films, Lurf captured the starry skies and edited them in a row to create a one-and-a-half-hour reflection on cinema and the night in films. The original soundtracks of the fragments form together the soundtrack of ★ and are the only link to the original, 'real' setting of these stars.
Godart Bakkers for BOZAR Centre for Fine Arts Brussels in February 2018

Johann Lurf is one of a kind, an experimentalist, a dreamer, a movie buff, a romantic in search of forensic traces, perhaps a little reclusive. His cinematographic short-film etudes, such as VERTIGO RUSH, 12 EXPLOSION or his fascinating, ever-circling, globally Austrian film panorama about roundabouts, KREIS WR.NEUSTADT, challenged standard ways of perception, putting them up for discussion and reflection, infinitely. His next step comes as little surprise: the universe. “I started experimenting eight years ago, and now the film is finally ready for screening. I was longing for 90 minutes of images of the night sky throughout the entire history of film, original length, format, sound. So many languages, perspectives, hopes. The age-old gaze into the sky. Dreamt, photographed, virtually pure cinéma vérité.” Lurf’s film is a pandemonium of the most beautiful and the saddest dreams, a ballet of brightly lit gas clouds, a symphony of human fears and rescue fantasies. Not just film historians, astronomers, polyglots, we all have every reason to look forward to it. To dreaming, to soaring, floating, earthily.
Viennale in October 2017

With a title that isn’t even a word, but the symbol ★, this was a daring experiment that reminded me of Douglas Gordon’s art installation 24 Hour Psycho. Director Johann Lurf has compiled 90 minutes of clips of the night sky as seen in films throughout the history of cinema – not just science fiction, but any and every film that has taken time out for a whimsical look at the stars. There are clips with dialogue, in many different languages, and clips without, shots of the stars moving away from the camera and towards it, the occasional shooting star or interstellar event, long clips and jump cuts, the tone switching between cheesy, jokey, bombastic, eerie and profound. At times it feels as though we're watching a diminishing return, yet it’s impossible to pull away.
A little like the universe itself, ★ looks like it will continually expand, as Lurf intends to add to his film yearly. It would be quite a cute idea for future directors of the Viennale to feature every new version.
Demetrios Matheou on theartsdesk.com November 7th 2017

This year's intergalactic film trip! Starry skies from several hundred films assembled in one long, mind-expanding experience in a film for true film fans.
Pictures of starry skies from several hundred films edited together to one long cosmic total experience. This, quite simply, is the recipe for Johann Lurf's latest opus. A simple idea, but a mind-expanding experience of intergalactic dimensions, which must be seen in the cinema. From Georges Méliès's space adventure in the late 19th century via Soviet science fiction to 'Star Wars' and all the way to today. More than anything, Lurf's film is a work about the night sky as the ultimate canvas, which imaginative filmmakers – and their audiences – have been projecting their dreams onto for 120 years. In fact, it is only recently that we have developed a camera technology that is sensitive enough to reproduce the light of stars on film. Virtually all the skies we see here are created in special effects studios, and Lurf's film forms a catalogue of how creative filmmakers have imagined the infinite universe. Therefore, it makes sense that Lurf's own film is basically infinite: Over the coming years, even more recent clips will be added to the already overwhelmingly original work.
CPH:DOX in March 2018

A screening of an eye-catching film by Austrian filmmaker Johann Lurf, compiled of shots of the night sky weaved together from movies through the history of cinema, will take place on May 18 at 5pm and 9pm.
Louvre Abu Dhabi 2018 اللوفر أبوظبي

Science fiction with the boring bits left out. Johann Lurf reconstructs the universe by stripping Hollywood product of the generic narratives that propel mass consumption filmmaking to the heavens in order to focus on the stars themselves. In other words, a montage of voids: only moments of emptiness, of white specks against infinite dark remain. Though an avant-gardist himself, Lurf seems sincere in his desire to engage with popular cinema; he surely could have scrounged up a few more images from the likes of Jordan Belson or Stan Brakhage to include here, but he largely restricts himself to the kinds of movies that draw a crowd—or at least were intended to. He somehow mines wonder from Howard the Duck, Austin Powers: The Spy Who Shagged Me, and Guardians of the Galaxy. The trajectory from Man Ray to Marvel suggests a real traversal of aesthetic boundaries, and not just of cinematic time, and the final effect of seeing so much discarded matter bent, almost accidentally, into something beautiful is a little like watching light escape a black hole: the rational mind says it shouldn’t work, but it sure is a sight to behold.
Evan Morgan, Seattle Screen Scene June 2nd 2018

“* by Johann Lurf is a particular highlight,” Hind Mezaina says. “It’s a 99-minute film that’s a compilation of shots of the night sky from 550 films. The film will keep growing in length – it will remain ‘forever unfinished’ as more clips will get added to it. “It will be like a stargazing exercise inside the auditorium,” she says, noting that the film should be written with the star symbol rather than the word “star”. The film’s selection was inspired by an astrolabe by 18th-century Moroccan explorer Muhammed ibn Ahmad Al-Batttuti, though, as the audience files out of the auditorium, Jean Nouvel’s starry dome might put a strong case for new credit.
Melissa Gronlund on June 9th in The National, Cinem’Art: Louvre Abu Dhabi launches first film programme

Space, the final frontier. The infinite expanses of outer space have attracted the gaze of the human being since the beginning of time. We have seen the moon as a woman, or as the face of a man. Some have believed that one star led the way to the crib of the redeemer, others that there is an amniotic sac somewhere out there containing an enormous Star Child. Some see the actions of cosmic forces in the constellations, some expect little green men to arrive from the red planet. Spaceships, accompanied by the tunes of waltzes, make their way through this all-encompassing object of longing, where nobody can hear you scream; in response, the universe exclaims all the more loudly that it is infinite, that we are finite, and that everything between us is nothingness. These are just a few of the associations that the experimental filmmaker Johann Lurf – who was born in 1982 in Vienna and trained at the city’s academy of fine arts – explores in his found footage film . He has done so by compiling the film images that we human beings have created of the starry sky, from silent film set pieces to modern-day special effects. Sometimes we progress at breakneck speed-of-light, sometimes we float gently and weightlessly through space in this virtuoso, enlightening and funny journey through the imagination, which brings together the light of the world and the light of the screen.
Bildrausch Filmfest Basel June 2018

The starry sky has been looking down on film characters since the very beginning of cinema. Meanwhile, Austrian artist Johann Lurf arranges historical shots of the night sky chronologically, creating an extraordinary atlas of stars. Lurf's intricate film is a cosmic journey through space-time. He shows cinema's fixation on the cosmos and the range of emotions it has aroused in both characters and viewers: from fear and delight in the first silent films, through hope and the arrogance of the conquerors of the cosmos, to melancholy and finally absolute silence. The constellations shown in the film are accompanied by an original soundtrack: ambient noise and large orchestral pieces, as well as pedantic explanations and dreamy speculations. The night sky in film is filled with countless languages, perspectives and hopes. The film evokes the most beautiful and saddest moments in cinema; it is a symphony of humanity's nocturnal fears and silent hopes. ★ is a film for hopeless dreamers, amateur astrologers and the lovestruck.
Ewa Szabłowska, New Horizons Festival Wrocław in July 2018

Au moment où le réalisateur autrichien Johann Lurf (1982) présente son premier long métrage ★ dans différents festivals en Europe, après sa première à Sundance, OFFoff et BOZAR organisent une rétrospective de son œuvre. Étudiant à l’Académie des Beaux-Arts de Vienne, Johann Lurf obtient son diplôme en 2009 dans la classe de cinéma de Harun Farocki. Dans ses films, les espaces cinématographiques et urbains se renforcent mutuellement, permettant d’expérimenter une réalité purement cinématique et un paysage pur en même temps. ★ parle des « stars » du cinéma, mais au sens premier : Johann Lurf a capturé dans plus de 500 films des ciels étoilés et les présente en série pour créer une réflexion d’une heure et demie sur le cinéma et la nuit dans les films. Les bandes son originales des fragments forment celle de ★ et constituent le seul lien avec le décor original et « réel » de ces étoiles.
Godart Bakkers for BOZAR Centre for Fine Arts Brussels in February 2018

★ propose une expérience cosmique totale avec un montage d'images de cieux étoilés dans de nombreux longs métrages.
Avec ★ (c'est bien le titre du film, et non pas star ou étoile), le jeune Autrichien Johann Lurf n'en est pas à sa première expérimentation mais c'est la première fois qu'un de ses paris formels s'exprime sur tout un long métrage. ★ dure 90 minutes, mais autant vous prévenir, ce n'est que temporaire : le cinéaste a en effet prévu d'allonger le film au fil du temps - on reviendra très vite sur la raison.
★ est un montage expérimental d'images d'étoiles dans des tonnes et des tonnes de films. Des étoiles vintage, bricolées, animées, disco, réalistes... des cieux à n'en plus finir. Le montage se concentre exclusivement sur ces étoiles: pas de mouvement de caméra vers le sol, pas de plan de coupe sur un visage : la nuit, et les étoiles. "This is the universe. Big, isn't it ? (Ça c'est l'univers. Grand, n'est-ce pas ?) : c'est l'une des répliques off que l'on entend dans ★, un film où l'on entend effectivement beaucoup de choses. Des voix en anglais, en allemand, en russe, en japonais - mais pas de sous-titres. Une musique emphatique, une musique anxiogène, une musique pop, des musiques qui ressemblent à des génériques de fin qui ici n'en finissent pas. Mais aucun autre indice contextuel.
Dans ★, on voit sans cesse la même chose tout en ne voyant jamais la même chose. Il y a un pouvoir de fascination dans cette superbe succession de cieux étoilés. Quelque chose d'hallucinogène également par l'effet de répétition et d'absurdité, proche du VJing quand on scratche promptement d'un film à l'autre comme on passerait d'une station de radio à une suivante. Et lorsqu'on va de 2001, l'odyssée de l'espace à La Soupe aux choux, de Stromboli au Gendarmes et les extraterrestres, de Vaudou à Beyond the Black Rainbow, c'est aussi toute une grande histoire du cinéma que l'on feuillette. Que l'on identifie peu à peu, de manière ludique. Comme indiqué au début de cet article, le réalisateur devrait ajouter de prochaines étoiles car le cinéma ne s'arrêtera pas en si bon chemin. Comme le pouvoir de séduction de cet ovni qui se fraye un chemin pas comme les autres parmi les astres.
Nicolas Bardot, Film de Culte Mars

La tête dans les étoiles à BOZAR
Le 27 février, le réalisateur autrichien Johann Lurf viendra présenter à BOZAR son premier long-métrage : "★".
Derrière ce titre qui privilégie le symbole à l'alphabet se cache un film au sujet pour le moins poétique : les étoiles au cinéma. Regroupant des images issues de près de 500 films, Johann Lurf nous propose d'explorer pendant une heure et demie les nuits cinématographiques dans toute leur diversité et toutes leurs formes. L'occasion notamment d'observer l'évolution des effets spéciaux à travers les décennies, tout en réfléchissant à notre conception de l'espace.
Objet conceptuel et méditatif, "★" a déjà été présenté dans plusieurs festivals tels que Sundance, Venise et Rotterdam Sa projection à BOZAR sera suivie d'une discussion avec son auteur. Outre ce long-métrage ambitieux, Johann Lurf est le réalisateur de nombreux courts-métrages, tels que "Vertigo" et "Embargo".
Adrien Corbeel le dimanche 25 février 2018 en rtbd.be

Para hacer ésta película de 90 minutos de duración el austriaco Johann Lurf requirió de más de 500 filmes y los ordenó de manera cronológica. El título es simplemente el símbolo de una estrella, que es de lo que trata, se aboca a poner fragmentos de cielos estrellados sacados de todo tipo de películas, de aventura, terror, suspenso, religiosas, ciencia ficción, románticas, musicales, experimental, hasta de animación -pero no se nota casi la diferencia con las de ficción-. Lo que no incluye es documentales, lo cual hubiera sido más fácil y quizá poco original. Comienza desde el cine silente, lo cual desconcierta un poco por su precariedad. En cambio cuando aparecen las bandas sonoras empieza también un juego y un disfrute, una cierta identificación. Las bandas sonoras, los sonidos, las voces en off en distintos idiomas dan distinción a cada fragmento. También es importante lo visual, como complemento, fusión, destaque. Vemos diferentes explosiones galácticas, viajes a la velocidad de la luz, estrellas fugaces, el espacio, el firmamento, la galaxia, gas y polvo interestelar, nubes, luz. Aunque el eje temático –la ilustración de las estrellas en la historia del cine, que Lurf ha dicho continuará actualizando- pareciera algo pequeño y sencillo hay sorprendentemente una gran variedad. Está desde lo más simple y utilizado, un fondo negro y minúsculos puntos brillantes, a lo más elaborado y bello visualmente. En uno de los mejores momentos del filme, bien avanzado el metraje, surge el silencio total, la pantalla yace en negro y empieza a verse muy lentamente, de a pocos, pequeños brillos, aparecen las estrellas, es algo místico. El filme nos hace experimentar muchas sensaciones, que incluyen el entretenimiento en un filme muy curioso y cinéfilo. Se oyen a los Rolling Stones, sobresale muy claramente el habla en japonés, hay una voz en off en español, la sombra de Star Wars asoma por doquier –tiene sonidos que parecen repetirse-, en el juego difícil de la adivinanza, pero es más el dejarse llevar por la creatividad de la variedad de un tema tan sencillo, el mirar hacia las estrellas.
Mario Salazar, Nenúfares Efervescentes, April 21th 2018

★ De Johann Lurf. Este director austriaco es especialista en sacar el máximo partido estético a sencillas y atractivas ideas estructuralistas. La propuesta de ★ no puede ser más directa: una disposición cronológica de todas las imágenes de cielos estrellados de la historia del cine. Solamente cielos con estrellas, nada más; sin personajes, naves espaciales ni títulos de crédito. Los pequeños fragmentos en los que cineastas de todas las épocas y latitudes imaginaron emocionantes formas de representar el espacio exterior se van sucediendo unos tras otros, sin pausa y con sus bandas de sonido originales. Aventuras de ciencia-ficción, génesis de superhéroes, mantos estrellados que observan personajes en contraplanos ausentes… Todos juntos en sucesión crean un collage cósmico de infatigable avance donde apenas se puede reposar la vista recreándose en los astros, porque muchas veces el rigor de la propuesta lleva a que de algunas películas aparezcan apenas un puñado de fotogramas.
La indudable diversión cinéfila que invita a jugar intentando identificar los títulos va diluyéndose hasta abrazar una ingrávida sensación de abandono. Hay que dejarse llevar en un viaje astral a través del tiempo y el espacio durante los 99 minutos que dura el montaje actual de la pieza, en constante crecimiento y revisión a medida que el autor encuentra más imágenes estelares (la versión proyectada en Rotterdam ya ampliaba la estrenada en la Viennale pocos meses antes). Igual que el universo, la película de Lurf también sigue expandiéndose.
Por Daniel de Partearroyo - 5 de Febrero de 2018, elmundo.cinemania.es

Ein Film ohne Antworten, aber mit so vielen Fragen wie Sterne am Himmel stehen: Der österreichische Strukturalist Johann Lurf hat sich für sein Langfilmdebüt ein gewagtes, unendlich expandierendes Sujet ausgesucht: die stars des Kinos. Allerdings sind es keine Filmstars, sondern die Sterne am Nachthimmel, lichte Nadelstiche in der Dunkelheit, die er aus Filmen exzerpiert hat – beginnend mit Anbruch des Kinos bis herauf in unsere Gegenwart –, im Rahmen eines Projekts, das auch selbst jährlich erweitert werden soll. Diese Sternbeispiele, die ihrem filmischen Zusammenhang mit unversehrtem Ton entnommen wurden – ob Ambient-Summen, mächtige Orchester-Scores, penible Erklärungen oder träumerische Spekulationen – sind Magiefelder einer mit Möglichkeiten gesprenkelten Dunkelheit. Lurfs jazzige Montage gleicht ruhige Konzentriertheit und nervöse Bildschwankungen aus, sie basiert auf dem methodischen Zugang, Dauer, Bild- und Tonspur jedes Ausschnitts zu übernehmen. Das Publikum wird so auf eine Reise durch jene Tonalitäten von Bedrohung und Verheißung geschickt, die der Kosmos aussendet. Weil es sich um ein Sujet handelt, welches sich schwierig bis unmöglich akkurat filmisch aufzeichnen lässt, begegnen wir dabei wieder und wieder den verschiedenen Interpretationen der Sternennacht durch matte artists (Kulissenmaler) und Spezialeffektzauberer, mal ganz ruhig, mal in rasender Bewegung durch den Raum oder in ihn hinein, auf weißglühende Nebel, ferne zwinkernde Punkte und dazwischen die schwarze Leere starrend. Indem wir eine Geschichte des Kinos in seiner Fixierung auf den und Flucht in den Weltraum durchmessen, stellen wir fest, was Zuschauer_innen zu ihrer Zeit da oben sahen. Zugleich spiegelt sich darin unsere eigene Verwunderung: Ehrfurcht, Schrecken, Hoffnung, arrogantes Selbstvertrauen, melancholisches Sehnen und blanke, ehrfürchtige Stille. Dies sind die raren Momente, in denen ein Kinopublikum mit dem Rücken zum Projektor tatsächlich Licht gegenübersitzt, das auf es zurück fällt: Unsere Augen sind die Leinwände für das Kino der stars.
Daniel Kasman 2017

...Dass die Distanzüberwindung noch weiter reichen kann, beweist der mit dem Preis für innovatives Kino bedachte ★, der schon auf dem Filmfestival von Sundance lief. Johann Lurf hat nach ausgiebiger Recherche Sternenbilder der Filmgeschichte von 1905 bis in die Gegenwart aneinandermontiert. Erlaubt war nur, wo im Bild nichts anderes als Gestirn zu sehen war. Der Ton freilich erzählt in dieser die Vorstellungskraft munter ankurbelnden Collage auch davon, wie die Menschheit da oben schon immer sich selbst in Verhältnis zur Ewigkeit setzte. So wird das Kino zum Mittel, noch das Unendliche ein Stück greifbarer zu machen.
Dominik Kamalzadeh, Michael Pekler, Der Standard am 19.3.2018

Das Lurf’sche Kino: Blickirritationen, optische und akustische Verfremdungen, faszinierende, seltene Filme. Bisher. Doch mittlerweile scheint der Planet Erde zu klein für des Filmemachers Sehnsucht und er greift nach den Sternen. Acht Jahre arbeitete Lurf an diesem Werk, dem Panorama des Himmels, gesehen aus der Perspektive eines Filmliebhabers. Filmausschnitte, Sprachfetzen, Sternenballett, choreografiert von einer Göttin, die niemand kennt. Alles chronologisch, von der Stummfilmzeit bis heute. Nicht weniger als 90 Minuten träumen, 13 Sprachen lernen, sich fürchten und freuen – ein ganz außergewöhnlicher Abenteuerfilm, allein schön, zu zweit noch schöner.
Viennale im Oktober 2017

Leinwand frei für Sternenanbeter/innen! Johann Lurf sammelte aus nicht weniger als 553 Filmen alle „reinen“ Sternenhimmel und montierte sie chronologisch gereiht aneinander – von 1905 quer durchs All bis 2017. Das erstaunliche Resultat ist eine ungetrübte Searched-Footage-Doku mit verblüffendem Soundtrack – ein grandioser Sternenatlas der Filmgeschichte.
Das Prinzip dieses experimentellen Dokumentarfilms ist denkbar einfach wie romantisch zugleich: Finde in möglichst vielen Kinofilmen alle Sternenhimmel und montiere sie aneinander, in chronologischer Reihenfolge, der Ton ist dabei immer der Originalton zum jeweiligen Bild. Die Umsetzung der Idee erweist sich als umso aufwendiger: Acht Jahre lang begibt sich Johann Lurf auf eine intensive Expedition und formt einen überwältigenden Sternenatlas der Filmgeschichte (in der vorliegenden Fassung nicht weniger als 553 Filme – von Rêve à la lune (1905) bis Valerian and the City of a Thousand Planets (2017). Anfangs expandiert die Sternenschau langsam, im Lauf der Jahre zunehmend schneller. Immer mehr Hinweise auf Stern lmbilder langen ein, eine Datenbank wird angelegt, neue Ausschnitte schieben sich in die jeweils letzte Version, die Sternstunde wächst auf dreißig, sechzig, neunzig Minuten. Wann soll man enden? Bis ein Freund rät: Jetzt. Es wäre aber nicht Johann Lurf, würde er sich mit der erschöpfenden Sammlung eines Archivars scheinbar absichtslos begnügen. Im Gegenteil: Der bewusste Verzicht auf eine durch den Film führen die Handlung und das Fehlen jeder Erklärung des Gezeigten zwingen uns, ob wir wollen oder nicht, zu eigenen Assoziationen – Lurfs Sternensammlung avanciert im Kino zum regelrecht lustvollen Wahrnehmungsexperiment. Ist zwischen manchen Schnitten nicht doch eine Struktur zu erkennen? War genau diese Sternenkonstellation nicht schon zu einem früheren Zeitpunkt zu sehen? Die Stimme kenne ich doch, ist das nicht aus dem Film, wie hieß er doch gleich? Man ahnt, dass hinter jedem einzelnen Ausschnitt eine Geschichte oder Anekdote steckt, und Johann Lurf kann im Gespräch viel darüber erzählen. Überhaupt ist der Clou, dass fast alle Sternenhimmel im Kino künstlichen Ursprungs sind und dass sie es, sofern sie nicht im Planetarium abgefilmt wurden, mit der Astronomie nicht so genau nehmen. Und obwohl es im Weltall nichts zu hören gibt, begleitet den Film ein fulminanter Soundtrack, der historisch bedingt stumm beginnt, sich aber bald zu einer hinreißenden Collage aus Sprache, Geräuschen und Musik entwickelt. Fast zu schnell endet der Film und lässt uns nochmals staunen, wenn zum minutenlangen Abspann die drehleierartigen Synthesizerklänge von Wendy Carlos die RaumZeitReise ins Endlose fortsetzen.
Markus Zöchling für die Diagonale Graz im März 2018

Punkt, Punkt, Komma, Strich...
Über einige Gedankenlinien in Johann Lurfs ★
Alejandro Bachmann
Lichte Punkte auf nächtlichem Hintergrund. Durchgehend, für derzeit etwas weniger als 100 Minuten. Johann Lurf hat in seinem Found Footage Werk ★ kinematographische Sternenhimmel versammelt und diese chronologisch hintereinander montiert, von den Anfängen des Kinos 1895 bis in die Gegenwart. Man sieht also erst einmal nichts anderes als genau das. Und der Film soll wachsen, mit jedem Screening länger werden, sich ausbreiten wie das Universum, das diese Sterne umgibt, zumindest so lange es das Kino gibt.
In seiner Abstraktion, in seiner reduzierten Ästhetik, die auf die Grundelemente der Kinoerfahrung verweist, ist ★ durchaus ein struktureller Film: Die hellen Sterne auf schwarzem Untergrund reduzieren die potenziellen Schattierungen eines Filmbildes auf den Grundkontrast von Licht und Dunkelheit. Der Schnitt folgt dem vom Filmemacher erdachten Konzept (nur Sternenhimmel, keine Raumschiffe, kein Horizont, kein Zweig, der irgendwo ins Bild ragt) in solcher Konsequenz, dass er permanent spürbar bleibt als formales Grundelement des Films. Len Lye hat mit Free Radicals (1958) einen Film gemacht, der ähnlich reduziert war, bei ihm erzeugt durch weiße Kratzspuren auf dem Filmmaterial. Und natürlich muss man bei dieser Strenge und Reduzierung auch an Peter Kubelkas Arnulf Rainer denken, ein Film aus schwarzen und weißen Kadern, Stille und Lärm, den der Filmemacher selbst interessanterweise auch ins Nahverhältnis zu einem Naturphänomen – dem Gewitter – gestellt hat.
Was genau tut sich zwischen all den weißen Punkten auf, denen man im Dunkel des Kinosaals folgt, welche Linien lassen sich zwischen ihnen auf der Leinwand und zwischen dieser und der Betrachterin ziehen? Was lässt sich in der Begegnung mit ★ alles denken, wenn man das Denken im Film ganz basal im Sinne Alexandre Astruc's als das Erzeugen einer Beziehung zwischen zwei Objekten begreift? Astruc muss einem zwangsläufig einfallen, sehen wir doch in der Erstpublikation seines „Naissance d'une nouvelle avant-garde. La Camera Stylo“ im März 1948 eine Karikatur von Maurice Henry, in der ein Wesen hinter einem übergroßen Stift steht, der horizontal auf einem Stativ befestigt ist: Der Kamera-Stift, aber eben auch der Teleskop-Stift, der das Ansehen der Sterne mit dem Aufschreiben eines Gedankens vereint.
Denken muss man in jedem Fall an die eigene Kino-Biografie, weil man sich unweigerlich fragt, habe ich diesen Sternenhimmel schon einmal gesehen? Und wenn ja, wo? Und warum erinnere ich mich an ihn? Wo es außerhalb des Kinos nur einen Sternenhimmel gibt, wird er im Kino zu dem Sternenhimmel des einen spezifischen Films, der potenziell Teil meines persönlichen Kino-Sternenhimmels gewesen sein könnte. Es fällt schwer, sich an einen Film zu erinnern, der diese grundfilmische Konstellation zwischen realem Objekt, filmischer Repräsentation und persönlicher Wahrnehmung so präzise und poetisch verdichtet noch einmal vor Augen führt.
Diese Linie, die sich von der Welt durch das Bild zur Betrachterin zieht, wird von einer horizontalen Linie gekreuzt, die sich entlang der Dauer des Films vom ersten zum letzten Bild zieht. Sie erhält ihren Grundverlauf erst einmal nur durch die Verschiebungen der einzelnen Sterne im Bild und zwischen den Bildern. Folgt man ihr, sieht man zum Einen, wie Wunderkerzen und gemalte Sets sich langsam zu weißen Lichtpunkten auf schwarzem Hintergrund wandeln, um gegen Ende von ★ zu kleinteiligsten Lichtformationen vor feinsten Farbverläufen zu werden. Oder man beobachtet, wie die Sterne erst nur einen kleinen Teil der Leinwand bedecken, um nach und nach eine immer größere Fläche zu kolonisieren. Das Spiel der Formen und Bewegungen wird so direkt mit den Produktionsmitteln seiner Erzeugung in Verbindung gebracht, die sich im Verlauf der Geschichte des Mediums verändert haben: vom Stummfilmformat über das Academy Format und diverse Breitbildformate, vom analogen Film samt seiner diversen Körnungen zum gestochen scharfen, überklaren digitalen 4k Bild, von der Abwesenheit einer Geräuschkulisse zum Mono-, Stereo-, Dolby Digital 5.1 und 7.1 Soundsystem.
Über den Ton erfahren wir aber auch von einem Denken, das sich über 122 Jahre von unten nach oben gezogen hat, in dem der Mensch sich ins Verhältnis zu den Sternen gesetzt hat. Die Fragmente der Originaltonspuren erzählen davon, welche Soundscapes und Melodien man filmisch an den Himmel richtete, aber auch welche Gedanken laut ausgesprochen wurden, während man in die Nacht blickte. ★ ist so also nicht nur das Archiv filmischer Sternenbilder, sondern auch ein Zettelkasten menschlicher Gedanken in der Begegnung mit ihnen.
Johann Lurf hat für den Schaffensprozess von ★ klare Regeln festgelegt, so dass der Film auch über einen Algorithmus weiter wachsen könnte. Sobald irgendwo im Kino ein Sternenbild auftaucht, müsste dieser es nur aus dem Film herausschneiden, an die richtige Stelle in ★ einsetzten und wieder wäre ★ ein wenig länger. Vielleicht also wird ★ uns alle überdauern. Aber wer soll dann zwischen all den Punkten die Linien ziehen?
Erschienen im kolik film Sonderheft 29/2018 www.kolikfilm.at

„*“ wirft Blicke in den Himmel Traumhaft gibt sich auch „*“ von Johann Lurf, an dem der Filmemacher immerhin acht Jahre gewerkt hat: Das Himmelszelt in unterschiedlichsten Variationen, aus verschiedensten Blickwinkeln der Filmgeschichte gezeigt und inszeniert, bietet folglich ein höchst ungewöhnliches Sehvergnügen, das sich stilistisch von der Stummfilmzeit bis ins Heute zieht.
orf.at 10. Oktober 2017

Viennale 2017: ★ von Johann Lurf
Das Konzept von Johann Lurfs erstem Langfilm ★ ist schnell erklärt. Neunzig Minuten lang sind Sternenhimmel aus über hundert Jahren Filmgeschichte zu sehen. Lurf hat sich dazu einige Beschränkungen auferlegt – außer dem Himmel, den Himmelskörpern und gegebenenfalls Wolken und Satelliten darf nichts anderes im Frame zu sehen sein, auf der Tonspur ist immer der Ton des Originalfilms zu hören. Angeordnet hat Lurf die Ausschnitte streng chronologisch, das freilich lässt sich beim erstmaligen Sehen des Films nicht mit Sicherheit bestimmen. Zwar beginnt der Film mit Passagen aus Stummfilmen, die folglich ohne Ton präsentiert werden und man kann mit Fortdauer des Films erkennen, wie die Aufnahmen technologischer ausgereifter erscheinen, doch mit Ausnahme einiger Filmschnipsel, die man je nach filmgeschichtlicher Kenntnis verorten kann, löst sich das Rätsel der Logik der Montage erst mit den Ausführungen des Regisseurs. Man kann diese Form der filmischen Anordnung kritisieren, besteht die Arbeit des Filmemachers in diesem Fall eher in der Recherche der einzelnen Filmausschnitte, als in deren künstlerischer Zusammensetzung, doch das Resultat wirkt erstaunlich rhythmisch. Der Zufall als Cutter, ordnet die Sternenhimmel mal rasant wechselnd, mal langsam fließend an, Farben, Töne und Bewegungen folgen willkürlich aufeinander an, wirken aber weniger beliebig, als man meinen sollte. In seinen stärksten Momenten wirkt der Film wie ein sorgsam konstruierter Remix, ihn zu sehen ist ein manisches und zugleich sinnliches Erlebnis.
Neben der visuellen Sensation, gibt ★ aber auch Auskunft über filmgeschichtliche Konventionen. Der Zusammenschnitt der Filme aus über einhundert Jahren lässt Rückschlüsse über die filmische Gestaltungsweise von Sternenhimmeln im Laufe der Jahrzehnte zu. Verschiedene Bewegungen kommen regelmäßig vor: das Eintauchen in den Sternenhimmel beziehungsweise dessen Gegenbewegung – das langsame Zurückziehen; später das langsame Abkippen vom Sternenhimmel in Richtung Horizontlinie (das im Film immer zu Ende geht, bevor die Oberfläche erreicht ist); der Blick in den Nachthimmel, wo Sternschnuppen (oder in einer parodistischen Variation, Satelliten) vorüberziehen; rasante Fahrten durch den Weltraum in Überlichtgeschwindigkeit, in der die Sterne ihre Erscheinung verändern. Auffällig ist auch die zunehmende, wissenschaftliche Präzision der Sternendarstellung. Während anfangs noch oft willkürliche Lichtpunkte vor dunklem Hintergrund zu sehen sind, werden in späteren Filmen öfter korrekte Darstellungen des Sternenhimmels ausgewählt. Das hat sicherlich auch damit zu tun, dass erst die technischen Rahmenbedingungen geschaffen werden mussten, um überhaupt in den Nachthimmel oder in Planetarien filmen zu können (das war in größerem Rahmen erst nach dem Zweiten Weltkrieg möglich), später erleichterte die Möglichkeit der Simulation des Himmels mittels Computertechnik die korrekte Darstellung von Himmelskörpern. Größer gedacht legt der Film auch inszenatorische Konventionen offen, die nicht direkt mit der Darstellung des Sternenhimmels zu tun haben: Der rhetorische Stil der Erzählerstimmen, die sehr oft zu hören sind, verändert sich, ebenso die Musikuntermalung und die Dialogregie – auch die Weiterentwicklung der Tricktechnik kann am Beispiel der Sternenhimmel nachvollzogen werden.
Im Gesamtwerks Lurf, der bisher in erster Linie mit streng komponierten und rhythmischen ausgefeilten Bild-/Tonkompositionen auf sich aufmerksam machte, ist dieses 90-minütige filmhistorische Hasardstück zugleich Ausreißer, als auch logische Weiterentwicklung. Ausreißer wegen der Länge des Films, dem Produktionszeitraum von mehreren Jahren und der Form der Montage, Weiterentwicklung, weil es sich bei ★, wie bei seinen meisten anderen Filmen, um eine experimentelle Untersuchung handelt, in der die Erfahrungsweise bestimmter Bild-/Tonfolgen getestet wird. Wenn in Twelve Tales Told noch in kleinerem Rahmen die Regeln der Selbstinszenierung von Filmstudios in Frage gestellt wurden, so setzt ★ dieses Interesse Lurfs mit seiner Betrachtung filmischer Sternenhimmel fort. Lurf hat angekündigt sein Sternenprojekt noch weiter fortzusetzen, um irgendwann alle Sternenhimmel der Filmgeschichte in einem Mammutfilm zu vereinen. Ein kaum zu erreichendes Ziel (abgesehen davon, dass sicherlich bereits etliche filmische Sternenhimmel für immer verloren sind), aber eine sympathische Utopie.
Rainer Kienböck für Jugend ohne Film am 24. Oktober 2017

Einmal die gesamte Filmgeschichte, bitte!
Johann Lurf liefert mit seinem Film ★ einerseits ein Werk das staunen lässt, aber andererseits ein überaus anstrengendes Filmvergnügen ist. Aus 550 Filmtiteln hat er die Sternenaufnahmen herausgeschnitten, um diese dann chronologisch also ausgehend vom Produktionsjahr zusammenzuschneiden. Man sieht über 90 Minuten lang nur Sterne unterbrochen von vielen, vielen Schnitten, einigen Kamerafahrten und –schwenks, und ein paar Sternschnuppen.
Die Geräuschkulisse ist dabei äußerst kurios, da die originalen Soundtracks und Dialoge der Filme verwendet wurden und diese oftmals nur bruchstückhaft wiedergegeben werden, da Lurf Credits und Filmtitel rausschnitt, um wirklich nur den Himmel abzubilden. Lange Zeit hat er daran gedacht den Ton ganz wegzulassen, da er vom Bild ablenkt und das All ja im Grunde stumm ist. Andererseits bietet gerade die Geräuschkulisse eine wichtige Basis zur Analyse der Entwicklung der Filme im Laufe der Jahrzehnte und deshalb hört man jetzt im Film Lieder, Stimmen und Geräusche, die vom Wandel der Zeit genauso geprägt sind wie das Bild.
Der Regisseur will mit dieser Arbeit den Verlauf der Filmgeschichte abbilden und das mit einem Urbild der Filmgeschichte, nämlich dem Blick ins All. Entstanden ist diese Idee, als Lurf in einem Seminar von Harun Farocki den Film „Stromboli“ mit Ingrid Bergmann gesehen hat und über die schlechten Aufnahmen der Sterne erstaunt war. Von da an suchte er in sämtlichen Archiven der Welt nach Filmen die den Weltraum abbildeten, um eine Chronologie dieses Raumes in der Filmgeschichte abbilden zu können.
Und da die Filmgeschichte noch nicht zu Ende ist, ist auch dieser Film noch nicht zu Ende. Es handelt sich um ein Work-in-Progress, das der Filmemacher in den kommenden Jahren erweitern will. Vielen im Publikum waren die 90 Minuten zwar schon genug, Lurf meinte aber, dass dem Publikum auch zwei Stunden und mehr zuzutrauen wären. Die Arbeit des Filmemachers sich durch unzählige Archive zu wühlen, um an das Material zu gelangen ist auf jeden Fall zu honorieren, aber die Länge des Films ist schon sehr ermüdend und anstrengend und ist sicherlich nichts für einen gemütlichen Filmabend. Das Museum würde sich meiner Meinung nach für dieses Filmprojekt aber sehr gut anbieten.
Pramberger für Uncut am 25. Oktober 2017

Ebenfalls ein Montage- und Konzeptfilm, jedoch völlig überwältigend, ist der neue Film des österreichischen Experimentalfilmemachers Johann Lurf, der in Rotterdam auf der größten Leinwand des Pathé-Kinos aufgeführt wurde. Mit seinem ersten Langfilm, der den rein graphischen Titel »★« trägt, stellte Lurf ein Werk vor, das von seiner Anlage her tatsächlich unendlich sein könnte – sofern man sich die Filmgeschichte inklusive der films to come als etwas prinzipiell Unabschließbares vorstellen kann: »★« ist Work-in-progress, kann jederzeit ergänzt und ausgebaut werden und also von Jahr zu Jahr länger sein.
Lurf reiht aneinander: So wäre vielleicht ganz unpoetisch seine Arbeitsweise zu beschreiben. Und zwar unzählige Foundfootages, die den Sternenhimmel zeigen, in chronologischer Folge ihrer Entstehungszeit – der Abspann, der alle Filme aufzählt, ist fast fünf Minuten lang. Es ist ein gründlicher Blick in die Filmgeschichte jener anderen Sternchen und Stars, die hier wohl zum ersten Mal gebührlich Aufmerksamkeit bekommen. Der Film ist zugleich auch eine Geschichte der Special Effects, die immer ausgebuffter werden, je mehr die Zeit voranschreitet. Die Geschichte der Sterne fängt realitv simpel an, mit gezeichneten Sternensymbolen (Edwin S. Porter, Three American Beauties, 1906), und einer Sternen-Kulisse, aus der wie Engel zwischen Wolken Gesichter hervorblicken (Gaston Velle, Voyage Autour d’une Étoile, 1906), geht dann aber schnell über zu einem »wissenschaftlichen«, objektiven Sternenuniversum und ersten räumlich wirkenden Fahrten in den Sternenhimmel hinein (Martin Rikli, Unendlicher Weltenraum, 1936). Auffällig ist, wie im Zuge des technischen Fortschritts die Vorstellung des Weltraums immer »bunter« wird – wo keine kleinen glühenden Sonnen mehr genügen, da muss es ein raumerzeugender vielfarbiger Sternennebel oder atemberaubende 3D-Effekte wie beim Vorspann zu den Star-Wars-Filmen sein.
Im Grunde genommen ändert sich aber nicht viel. Die Vorstellung, wie der Sternenhimmel oder das Universum filmisch darzustellen seien, bleibt im Durchgang der Jahrzehnte relativ konstant. Die Sterne funkeln, viele befinden sich in langsamer Bewegung – eine der Kuriositäten, auf die Lurf im Gespräch aufmerksam macht: das ist, als würde man in die Zeit hineinsehen können, denn tatsächlich bewegen sich die Sterne am Himmel, nur ist dies für das menschliche Auge nicht erfassbar. Durch so manchen Sternenhimmel (Kino-Früh- wie -Spätzeit) saust ein Komet oder Satellit, oft kann man das universell bekannte Sternbild, den Großen Wagen erkennen, seltener zeigt sich Orion.
Die Sternenhimmel sind ganz und gar der Phantasie entsprungen, betont Lurf, die Filmgeschichte habe auf astronomisch Exaktheit verzichtet, und stattdessen repräsentative Himmel geschaffen. Auf sie konzentriert er sich, niemals sind Horizonte oder sonstige Rahmungen des Bildes zu sehen. Seinen Eingangsschnitt setzt er, wenn das letzte Stück Horizont verschwunden ist und sich der blanke Sternenhimmel zeigt, ebenso verfährt er für den Endschnitt. Es ist ein freier Blick aufs All, der Vergleichbarkeit zwischen den vielen Filmschnipseln schafft und Voraussetzung zu einer beschleunigten Zeitreise durch die Filmgeschichte der Sterne wird.
Diese ist auch eine Geschichte über die gesellschaftlichen Vorzeichen, die propagandistischen Untertöne, die Gewiss- und Unsicherheiten der Menschen. In den Film-Himmeln lasse sich die »Kolonialisierung des Weltraums« ablesen, so Lurf, und auch die mediale Kolonialisierung unserer Sinne durch den Special Effect und die immersive Bild-und-Sound-Erfahrung. Über die Tonspur, die Lurf parallel zu den strengen Bildausschnitten ohne Rücksicht auf Bedeutungseinheiten, also rein strukturell cuttet, offenbart sich so auch die jeweilige Ideologie der Zeit. »Was rings im Weltenraume leuchtet, sind alles Sonnen. Ungezählte Millionen Sonnen«, raunt Martin Rikli in Unendlicher Weltenraum (1936) in der Zeit des Nationalsozialismus. Meist steht der Space für die menschliche Erfahrung kosmischer Einsamkeit, im Kalten Krieg wird er zum Schauplatz des Wettrüstens mit den Mitteln der Propaganda. Wiederkehrend sind über die Jahrzehnte hinweg träumerische oder futuristische Musik, oder die Disziplin des Mansplaining: Onkelhafte, wissenschaftlich tuende oder gottgleiche, auktoriale Erzähler erklären einem aus dem Off den Weltraum: »This is the universe. Big, isn't it? Thousands of Suns, millions of stars, separated by immense distances and by thin floating clouds of gaz.« Manchmal auch in der Vater-Kind- oder Mann-Frau-Konstellation, wobei der Mann erklärt und den Frauen und Kindern das Staunen überlassen wird.
Das alles teilt sich ganz und gar unmittelbar mit, der Film fächert sich in der Montage seiner Filmschnipsel selbsterklärend auf. Anders als andere historischen Kompliationsfilme kommentiert Lurf so auch nicht, nicht durch die Auswahl, die er nicht selektiv, sondern konzeptuell trifft, allenfalls noch über die Montage bei reichhaltigen Jahrgängen, die eine kompositorische Anordnung zulassen. Und schon gar nicht gibt es hier eine Filmerklärung aus dem Off, was sich so mancher filmhistorisch arbeitende Regisseur nicht verkneifen kann, um sein Wissen auszustellen. Das Ergebnis, »★«, ist ein umso erhellenderes Werk, in dem man selbst die Entdeckungsreise durch das weite Universum der Filmgeschichte vollzogen hat. Ganz mit den Mitteln des Kinos.
Dunja Bialas, artechock.de am 8. Februar 2018

Space, the final frontier. Die unendlichen Weiten des Weltraums, seit Urzeiten ziehen sie den Blick des Menschen an. Er denkt sich den Mond als Frau, oder einen Mann hinein. Der eine glaubt, dass ein Stern die Krippe des Erlösers anzeigte, die andere, dass dort draussen in einer Fruchtblase ein riesiges Star Child schwebt. Manche sehen in Konstellationen das Wirken kosmischer Kräfte, manche erwarten grüne Männchen vom roten Planeten. Raumschiffe rollen zu Walzerklängen durch diesen allumfassenden Sehnsuchtsort, an dem dich keiner schreien hört; daher schreit das All umso lauter von seiner Ewigkeit und unserer Endlichkeit und von dem Nichts dazwischen. Das sind nur einige wenige der Assoziationsräume, die der 1982 in Wien geborene und an der Akademie der bildenden Künste ausgebildete Experimentalfilmer Johann Lurf in seinem Found-Footage-Film aufreisst. Indem er Blicke montiert, die der Mensch im Kino in den Sternenhimmel geworfen hat, von der Kulissen- Stummfilmzeit bis in die Special-Effects-Gegenwart. Mal geht es mit krach-blitzender Lichtgeschwindigkeit voran, mal sanft und schwerelos schwebend, auf dieser virtuosen, erhellenden, lustigen Reise durchs Imaginäre, die das Licht der Welt und das Licht der Leinwand zur Deckung bringt.
Bildrausch Filmfest Basel, Juni 2018

[…] Das Ergebnis ist eine Metageschichte des Films, weniger eine Geschichte, die sich als grosses historisches Veränderungsgeschehen zeigt, sondern mehr eine Geschichte der Ähnlichkeit; eine Geschichte der Binnenverweise – eher ein Geschichtsgewinde als ein Geschichtsverlauf.
[…] Eine der spannendsten Entdeckungen dieses Films ist eine grundsätzliche Unterscheidbarkeit oder Typisierbarkeit der Bilder. Dabei lassen sich zwei grundsätzliche Funktionsweisen voneinander trennen: die universelle Bewegung und die individuelle Bewegung.
Johann Lurfs Found-Footage-Arbeit lässt sich zunächst einmal als Filmgeschichtsschreibungsprojekt beschreiben; nur ist sie gerade als solches sehr schwer zu erfassen. Das hat vor allem damit zu tun, dass die Bilder, die hier versammelt werden – Bilder aus der Anfangszeit des Films bis hin zu Bildern aus dem vergangenen Kinojahr –, auf besondere Weise beziehungslos sind zu den Filmen, aus denen sie stammen. Und das wiederum hat wohl damit zu tun, dass diese Bilder Beziehungslosigkeit schlechthin darstellen, dass die Stiftung von Unverhältnissen und Unverhältnismässigkeiten gerade ihr Inhalt und Ansinnen ist. Der bestirnte Weltraum: ein zugleich realer und imaginärer Raum, ein reiner Sichtbarkeitraum, keiner, der sich betreten liesse, in dem sich Mass nehmen liesse, in dem Verhältnisse anschaubar würden. Auf über 90 Minuten hat Lurf Nachthimmelsbilder aus sämtlichen Filmzeitaltern chronologisch aneinandermontiert. (Der Begriff Nachthimmelsbild ist eigentlich nicht ganz korrekt, denn die Nacht ist ein Erdphänomen; Bilder vom All – besonders prägnant etwa in Christopher Nolans sonnensystemverlassenden Interstellar – sind streng genommen also keine Nachtbilder. Lurfs Film unterscheidet hierbei allerdings nicht, und das wahrscheinlich zu Recht, denn wie sollte man das All bildlich denken, wenn nicht in irgendeiner Form als Nachthimmel?) ★ beginnt mit den mechanisch bewegten Studiokulissen aus der Stummfilmzeit und endet mit den galaktischen Computeranimationen der Gegenwart. Das Ergebnis ist eine Metageschichte des Films, weniger eine Geschichte, die sich als grosses historisches Veränderungsgeschehen zeigt, sondern mehr eine Geschichte der Ähnlichkeit; eine Geschichte der Binnenverweise – eher ein Geschichtsgewinde als ein Geschichtsverlauf.
Dabei geht es natürlich nicht darum, dass sich die Himmelsmechanik bei Edwin S. Porter im Film Three American Beauties nicht von der Digitalität der Bilder in George Millers Mad Max: Fury Road oder Luc Bessons Valerian and the City of a Thousand Planets unterscheiden liesse – selbstverständlich lässt sich die hier verhandelte Bildgeschichte als Technikgeschichte lesen, nur würde man damit nicht weit kommen, denn Lurf untersucht ganz andere und vor allem nicht linear verlaufende historische Bewegungen. Worum es stattdessen geht in dieser Geschichte der Ähnlichkeit, ist, bestimmten Gesetzmässigkeiten und (Bewegungs-)Konfigurationen von Nachthimmels- und Weltraumbildern nachzuspüren – und zwar unabhängig von der Frage ihrer historischen Verortung auf einem Zeitstrahl der Filmgeschichte.
Eine der spannendsten Entdeckungen dieses Films ist eine grundsätzliche Unterscheidbarkeit oder Typisierbarkeit der Bilder. Dabei lassen sich zwei grundsätzliche Funktionsweisen voneinander trennen: die universelle Bewegung und die individuelle Bewegung; ein vollständig in Bewegung befindliches Sternensystem auf der einen Seite (eine beispielhafte, ikonische Einstellung zeigt etwa eine Fahrt durch den Weltraum, wobei die Kamera sich den Weg durch einen planetarisches Vektoren- und Bewegungssystem bahnt) und, auf der anderen Seite, ein fixes Leuchtsystem, das von einem wandernden Objekt durchzogen und durchtrennt wird (die Sternschnuppe oder der Satellit). Unterscheiden lassen sich anhand dieser beiden Typen also naturwissenschaftliche/astrophysikalische von humanistischen/existenzialphilosophischen/religiösen Bildideen. Nicht selten werden diese beiden perspektivischen Horizonte auch in den Off-Monologen offenbar. Gesprochen wird in Lehrfilmen etwa über planetarische Zusammenhänge, über bildlich nicht darstellbare astronomische Grössen, gesprochen wird aber auch über den Sinn der Existenz, über das eigene Ich, über seine Verlorenheit und Melancholie. Der Sternenhimmel hat sich im Verlauf der Filmgeschichte stets als doppelbeschichtete Projektionsfläche angeboten: Er konnte sowohl zum Bild für das äusserste Aussen als auch zum Bild für das innerste Innen werden.
Eine andere Unterscheidbarkeit, die Lurfs Film denkbar macht – und auch auf diese ist man im Verlauf der Filmgeschichte immer wieder mit, wenn man so will, kunsthistorischer Prägnanz zurückgekommen –, wäre die des barocken Ornaments und der romantischen Figur. Harmonisierungsfantasie auf der einen Seite, Entgrenzungsfigurationen auf der anderen. Typisch für das barocke Bild sind etwa Kamerafahrten in die Bildmitte hinein, wobei die Himmelskörper sternförmig an die Ränder des Kaders streben (mit im Laufe der Bewegungsbildgeschichte zunehmender Geschwindigkeit): eine ständig in ihrer eigenen Vollendung befindliche Form. Das romantische Bild hingegen entwirft ein dezentrales Bild des Weltraums/Nachthimmels. Besonders schön sind solche Schwenks, die mit schrägwinkliger Richtung durch ein gegenläufig bewegtes Sternsystem wandern und so den Eindruck von Orientierungslosigkeit und Taumel erzeugen: ein permanentes Aus-der-Form-Fallen. Natürlich ist es deshalb auch kein Zufall, dass diese Bilder auch häufig mit ihrem musikalischen Korrelat belegt wurden: das Blechbläsergewitter, die virtuose Solovioline.
Es lohnt sich deshalb, sich ★ als verdichtete Filmgeschichte anzusehen – auch weil dieser Film eine ganz andere historiografische Praxis vorschlägt, als man es gewohnt sein mag. Bei Lurf zeigt sich diese Geschichte nämlich nicht als Gang durch das (oder durch ein wie auch immer gedachtes) Konglomerat der Filme, die sie hervorgebracht hat, sondern als eine Art schraubenförmige Spur durch bestimmte bewegungsbildliche Typen, die an keine konkreten poetologischen Gerüste mehr rückgebunden sind. Genau deshalb ist Filmgeschichte hier auch eine Metageschichte: weil sie mitten hindurchgeht durch Hunderte Filme, wir aber in keinen einzigen hineinfinden können – mit Ausnahme vielleicht von dem ein oder anderen kinematografischen Fixstern, sagen wir von Stanley Kubrick oder George Lucas.
Lukas Stern am 2. Juni 2018 auf filmexplorer.ch

Самый удивительный планетарий на Земле в 4К.
Грандиозный эксперимент, не поддающийся описанию, – при всей простоте метода, использованного синефилом, режиссером и киномехаником Йоханном Лурфом. «Звезда» – гигантское, достойное Александрийской библиотеки собрание кадров ночного звездного неба, когда-либо представленных в кинематографе. Уникальный проект, который может восприниматься как IMAX-аттракцион, отправляющий в упоительное космическое путешествие. А может – и как новаторское произведение современного искусства: эта «Звезда» каждый месяц зажигается в синематеках и музеях по всему миру.
Из дотошного, сделавшего бы честь любому архивисту и вполне рационального собирания кинообразов рождается фильм-сон, симфония бесконечного пространства, балет небесных тел, магический опыт.
Награды и фестивали:
Фестиваль «Сандэнс» — участник программы New Frontier
Международный кинофестиваль в Роттердаме — участник программы «Перспективы»
Международный фестиваль документального кино CPH:DOX в Копенгагене — участник программы
Cool Connections, April 2018

Режиссер ★ Йоханн Лурф: «Синефилы точно узнают многие фильмы»
В рамках фестиваля «Новое кино Австрии» в Москве покажут экспериментальную ленту Йоханна Лурфа ★. Уникальный проект представляет собой концептуальный монтаж кадров звездного неба из более чем пятисот фильмов. Михаил Моркин обсудил с режиссером небеса, метод работы и ошибки Джеймса Кэмерона, а также узнал легкий способ проверить, какие «Звездные войны» сняты на пленку.
Йоханн Лурф — художник и кинематографист, который использует движущееся изображение, чтобы анализировать и реструктурировать пространство и кино. Он специализируется на структуралистском кино и использует в своих работах чужой готовый киноматериал, фокусируясь на изучении кинематографического языка. Лурф учился в Академии изобразительных искусств в Вене и Школе изобразительных искусств Феликса Слейда в Лондоне. В 2009 году он закончил Студию искусства и кино Харуна Фароки. ★ — первая полнометражная работа Лурфа. Проект участвовал в фестивалях «Сандэнс», CPH:DOX и МКФ в Роттердаме.
Что такое ★? Видеоарт? IMAX-фильм? Видеоэссе? Документалка?
Я стараюсь не думать о жанрах, чтобы оставаться открытым к любым видам кино или искусства в целом. Но я бы точно не стал причислять ★ к видеоарту, потому что это все-таки фильм. Он сделан для показа в кинотеатрах. Конечно, это экспериментальный или арт-фильм. В нем есть аспекты документалистики, и иногда можно услышать голос за кадром. Не хочу причислять его к конкретному жанру, потому что ★ можно воспринимать по-разному.
Я слышал, что фильм показывали в музеях.
Если там есть кинотеатральные условия: темное помещение, сидячие места, хорошие экран и звук — тогда я не против показов в музеях и галереях.
Как вам пришла в голову идея проекта?
Я учился на курсе Харуна Фароки, где мы смотрели фильмы по 2-3 раза и анализировали, как они работают. Однажды во время просмотра «Стромболи, земля Божья» Роберто Росселлини я заметил кадр звездного неба. Оно было красивым, но неправильным, не таким, каким мы представляем небо сегодня. Тогда я задумался, как этот образ показывают в разных фильмах, и понял, насколько сложно было создать кадр со звездным небом. Нужно было использовать спецэффекты, потому что света от звезд недостаточно, чтобы камера их «увидела». Меня заинтересовала интерпретация изображения звезд — существует огромное количество вариантов небес.
К каким выводам вы пришли?
Желание создать движущееся изображение звездного неба очень старое. Уже в 1930-х можно увидеть движение «через звезды». Это очень кинематографичный образ. Без движущегося изображения его нельзя было передать. До сих пор техника не сильно изменилась. Накладывание нескольких изображений друг на друга создает иллюзию двигающихся звезд. Еще я заметил, что звезды в анимационных фильмах выглядят очень реалистично, а звезды в обычных фильмах выглядят анимацией. Также было интересно наблюдать за развитием звука. Сначала был монозвук, затем стерео, затем 3 канала, 4, системы 5.1 и 7.1. Звук захватывает зрителей гораздо сильнее, чем раньше.
Было ли сложно найти деньги на проект?
Мне повезло, что в Австрии можно найти государственное финансирование на экспериментальные и арт-проекты. В моем списке фильмов было 2500 картин, поэтому мне пришлось их все пересмотреть, чтобы выбрать те 550, которые представлены в конечном результате. Тысячу фильмов из списка я посмотрел сам от начала до конца, чтобы ничего не упустить, но потом мне пришлось нанять ассистентов. Бывали и неудачные дни, когда я смотрел по пять фильмов и не находил ни одного подходящего кадра с небом.
★ в некотором роде, как и «Первому игроку приготовиться», дает зрителям почувствовать радость узнавания.
Множество отрывков очень короткие, но в то же время многие из них легко узнать из-за звукового ряда или мелодий. Синефилы точно узнают много фильмов, но большинство кадров вы не узнаете. Во всяком случае, пока не начнутся титры.
Вы не думали подписывать кадры или делить фильм на главы по декадам?
Отрывки идут в хронологическом порядке. Это поэтапное путешествие по истории кинематографа. Фильмы следуют друг за другом по мере их исторического появления, поэтому мне пришлось точно узнать даты всех премьер. Если бы я подписал кадры, то изменилось бы зрительское восприятие. Титры бы отвлекали от самого экспириенса.
Как вы отбирали отрывки?
Я вставлял все кадры, что смог найти. Единственным условием было доступность кадра в HD, 2K или 4K. Я хотел, чтобы на экране кинотеатра все выглядело максимально качественно. Мне не хотелось, чтобы старые фильмы выглядели плохо в сравнении с новыми просто из-за плохого разрешения картинки. DVD-качество ужасно в сравнении с HD. Многие кадры из старых фильмов мне специально отсканировали в киноархивах.
Вы дважды использовали кадр из «Титаника»: один из версии 1997 года и один из 3D-версии 2012 года. Разумеется, я не смог их сам определить в фильме. Они чем-то различаются?
Тут забавная история. Изображение звездного неба из оригинальной версии фильма очень плохо сделано. Часть картинки зеркально дублируется, и поэтому там можно увидеть два одинаковых созвездия. Дешевый трюк! Есть известный американский астроном (Лурф имеет в виду Нила Деграсса Тайсона — прим. ред.), который как-то высмеял Джеймса Кэмерона, потому что небо плохо сделано (астрофизик обвинил режиссера не только в дублировании изображения, но и в том, что он в целом использовал неправильный участок неба [*] — прим. ред.). В 3D-версии фильма 2012 года можно увидеть небо таким, каким оно выглядело в ночь гибели «Титаника». Поэтому я использовал оба кадра, но звук в них одинаковый. Кейт Уинслет поет up she goes что-то там.
Тут тоже есть интересный момент. Я брал кадры неба именно из титров «Звездных войн». Иногда там были только 1-2 кадра подряд без надписей, поэтому чтобы создать секвенцию мне приходилось брать кадры из нескольких мест в титрах. «Пробуждение силы» было снято на пленку, поэтому можно заметить, как звезды немного двигаются из-за движения пленки. А вот в «Изгое-один» звезды совершенно статичны, потому что это все сделано с помощью CGI. Видно, какой фильм снят на пленку, а какой — на цифру. Хотя они вышли с разницей в год!
Рекордсменом по количеству кадров звездного неба в фильмографии стал, наверное, Ридли Скотт? Я насчитал 6 его фильмов в титрах ★.
Я кстати тоже хотел посчитать режиссеров. Точно не могу сказать. Уверен, что много кадров из фильмов Дэвида Линча, Стивена Спилберга и Джона Карпентера.
У вас есть любимый кадр в ★?
Я пытаюсь не мыслить в таких категориях. Не хотелось бы выделять какой-то отдельный кадр. Мне нравится 90% кадров из ★. Они все особенные и говорят нам что-то о том времени, когда их сняли. Одним словом, много любимчиков.
Вы планируете использовать такой же метод для изучения других кинообразов?
Возможно. Но пока я не планирую использовать этот метод снова. Я достаточно долго прорабатывал концепцию, чтобы она подходила именно к ★. Новые фильмы потребуют других методов подготовки и монтажа. Можно было бы, конечно, использовать этот метод для изучения других образов, но нужно найти подходящий материал, чтобы и звуковой фон работал. В ★, например, можно услышать много монологов — люди говорят о своих проблемах и мыслях. Из этого можно понять проблематику конкретного времени.
Насколько я знаю, вы хотите, чтобы проект продолжался бесконечно, и собираетесь добавлять новые кадры по мере выхода новых фильмов.
Я планировал выпустить первую версию фильма, когда наберется хронометраж в 90 минут. Я ориентировался на длину полнометражного фильма. Однако при этом я хотел использовать все звездные небеса в истории кино, что уже сейчас невозможно из-за низкого качества картинки в старых фильмов. Я не хочу, чтобы фильм старел — нет никакой причины заканчивать 2017 годом. ★ должна всегда сохранять связь с настоящим. Я планирую добавлять не только кадры из новых фильмов, но и из старых, если вдруг найду их в хорошем качестве. Медленное расширение фильма, таким образом, соотносится с медленным расширением вселенной. Хорошая причина продолжать проект. Да и мне не придется постоянно смотреть одну и ту же версию фильма (смеется).
Тогда сломается рамка — сейчас ★ начинается и заканчивается с французского кино.
Это просто совпадение.
[*] Тайсон написал Кэмерону гневное письмо и дважды жаловался на ошибку при встрече — в итоге Кэмерон все-таки исправил ее для коллекционного DVD-издания фильма в 2007 году. Тайсон подробно и смешно рассказывает эту историю здесь.
Михаил Моркин, Kinomania, 11 апреля 2018

Quando Johann Lurf viu Stromboli reparou que na cena no topo do vulcão o céu estrelado era uma tosca composição de luzinhas sem grande rigor científico. Desde então vem recolhendo planos de céus estrelados em filmes de ficção, tendo identificado, até ao momento, mais de 550 títulos. ★ é o filme que compila cronologicamente todos esses planos. Uma viagem pelo espaço astral que passeia também pela história do cinema: os vários formatos e suportes, os sistemas de cor e som e a evolução dos efeitos especiais. Um lúdico ensaio que inclui planos de dois filmes portugueses. Consegue adivinhar quais são?
Indielisboa in April 2018

Para sua estreia no cinema, o estruturalista austríaco Johann Lurf escolheu as estrelas do cinema. Não os atores e atrizes, mas os pequenos pontos de luz do céu noturno extraídos de diversas obras, foram usados trechos de cerca de 550 filmes, desde a origem do cinema até os dias atuais, num projeto a ser expandido anualmente. Esses céus estelares, tirados de seu contexto original e mantendo intacto o áudio dos filmes (ruídos, músicas, diálogos) são campos de escuridão plenos de possibilidades. A edição de Lurf – com base na sua metodologia de manter o som, a imagem e duração de cada clipe – leva o público a uma jornada pelo cosmos.
Indie Festival São Paulo, September 2018

요한 루프는 우주개발, 군산복합체나 사회적 감시를 매개하는 공간과 이미지의 역사를 재구성하기 위한 구조적 접근과 필름의 물질성에 관심을 둔 다양한 형태의 작품을 발표해왔다. 오스트리아 실험영화의 전통 속에서 헐리우드의 상징을 재구성한 대표적인 파운드 푸티지 작품인 <12개의 이야기>(2014)로부터 최근에 이르기까지 산업적 이미지 혹은 이미지 산업에 대한 관심을 중심으로 구조영화의 역사적 한계를 극복하기 위한 다양한 방법을 모색해 오고 있다. 그는 빈 예술대학에서 시각예술을, 슬레이드 예술대학에서 영상을 공부했으며, 이후 2009년 하룬 파로키의 영화 클래스를 졸업했다. 2017년 겨울 비엔날레 영화제에서 일반에 첫 공개된 이후 2018년 선댄스 영화제를 시작으로 북미와 유럽에서 현재 가장 주목받고 있는 실험영화인 요한 루프의 <별 ★>은 감독의 첫 장편 데뷔작이다. 이 영화를 처음 접한 많은 사람들은 더글라스 고든의 <24시간 사이코>(1993) 혹은 크리스천 마클레이 <시계>(2010)를 떠올리며 개념적이기보다는 낭만적인 방식으로, 기술적 프로그래밍에 의한 이미지의 추출보다는 강력한 몽타주 구성으로 기왕의 메타 영화적 실천의 계보를 잇는 2018년의 가장 중요한 작품이 될 것이라 극찬을 보내는 중이다. 미술사학자인 노암 엘콧이 <인공적 암흑 Artificial Darkness>을 통해 우리가 잊고 있던 영화사의 “어둠”의 중요성을 미디어 고고학적 관점에서 상기시켜주었던 것처럼, 요한 루프의 <별 ★>은 극영화, 프로파간다, 교육영화, 홍보영화 등 100년간의 영화사 중에서 500여 편이 넘는 작품에서 밤하늘에 별이 나오는 장면만을 편집해 만든 작품이다. 밤하늘의 별을 통해 드러나는 서사적 특이성과 보편성, 영화 장치의 발전 과정, 모노사운드로부터 7.1채널에 이르는 사운드의 변화가 우리가 이 작품을 통해 우선적으로 경험할 수 있는 것들이다.
Hangjun Lee in April 2018

Gwiaździsta noc spogląda na filmowych bohaterów od samych początków kina. Austriacki artysta Johann Lurf układa ujęcia nocnego nieba chronologicznie, tworząc niezwykły atlas gwiazd. Jego koronkowy film jest niezwykłą podróżą przez czasoprzestrzeń. Reżyser pokazuje fiksację kina na punkcie kosmosu i wachlarz emocji, jakie wzbudzał on w bohaterach i widzach: od lęku i zachwytu w pierwszych niemych filmach, przez nadzieję i arogancką butę zdobywców kosmosu, po melancholię. Prezentowanym konstelacjom towarzyszą oryginalne ścieżki dźwiękowe: ambientowe szumy, wielkie partie orkiestrowe oraz pedantyczne wyjaśnienia i marzycielskie spekulacje. Filmowa noc jest wypełniona wieloma językami, perspektywami, nadziejami. Spojrzenie w niebo przywołuje najpiękniejsze i najsmutniejsze momenty w historii kina, jest symfonią nocnych lęków i nadziei ludzkości. ★ to film dla niepoprawnych marzycieli, astrologów amatorów i zakochanych.
Ewa Szabłowska, New Horizons Festival Wrocław in July 2018

"E quindi uscimmo a riveder le stelle". Canto XXXIV. Ultimo verso dell'Inferno di Dante. Esageriamo? No. Ecco una magnifica notte stellata: tre film che filano come una cometa e percorrono la storia del cinema. Da dove arriva questa fascinazione per gli astri? Nel 1912 un'eclissi parziale di sole viene filmata da Luca Comerio. In Stellar Stan Brakhage dipinge a mano la pellicola. La rifotografa ingrandendo dettagli la cui trama lascia emergere galassie sconosciute. Con ☆ Johann Lurf ha iniziato a raccogliere tutti i cieli stellati della storia del cinema. Perché? Con Dante potremmo dire: per un momento di pura felicità dello sguardo.
Rinaldo Censi, Cineteca Bologna in February 2018

*, il simbolo della stella, è il titolo dell’ultimo lavoro di Johann Lurf, presentato a Bologna in occasione di Art City. Il giovane filmmaker austriaco si serve di un simbolo evocativo, che forse ad alcuni avrà subito richiamato alla memoria un'altra stella comparsa nel 2016 sulla copertina dell’ultimo album di David Bowie e, come questo starman per definizione, Lurf ci invita ad affrontare la sua personalissima space oddity attraverso un found footage, altamente cinefilo, montando una serie infinita di sequenze cinematografiche nelle quali compaiono delle rappresentazioni della volta celeste.
L’attenta ricerca di Lurf, non ancora conclusasi, è già previsto l’ampliamento del film, non poteva che avere origine dalla visione della splendida notte stellata che avvolge l’isola di Stromboli (1950) a cui Ingrid Bergman rivolge la sua disperata preghiera, un input che ha fatto scattare il desiderio di scovare nell’archivio della propria memoria tutti i film che hanno come protagonisti, anche solo per pochi minuti, dei cieli stellati, una raccolta che alterna semplici sguardi rivolti al cielo ad avventurose spedizioni nell’universo.
Già in passato Lurf ha mostrato il suo interesse per lo spazio girando Endeavour (2010), un montaggio di filmati della NASA che riprende il lancio di uno shuttle. Comune è l’ambito di indagine, ma in queste immagini realistiche le esplorazioni spaziali non hanno di certo l’aura misteriosa e fantascientifica della collezione di cieli notturni di *. La presenza del sonoro in entrambi i casi crea un flusso disarmonico che ritroviamo nell’intera filmografia di Lurf, le tracce musicali solo accennate, le comunicazioni via radio interrotte e i dialoghi appena abbozzati, mettono in maggior risalto quello che all’autore preme, in « il disorientamento sensoriale viene amplificato dallo scorrere delle sequenze, estrapolate da contesti filmici di cui non abbiamo nessuna indicazione – se non l’aiuto di una buona memoria visiva – Lurf si fa portavoce di una ricerca che trova le proprie radici nelle sperimentazioni dei primi pionieri del cinema. Con il passare del tempo le tecnologie sempre più avanzate e il progredire degli studi astronomici, non sembrano aver favorito una resa realistica dei cieli stellati che, spiega Lurf, nel 99 % dei casi sono frutto dell’immaginazione di chi ne ha curato la messa in scena; anche in Stromboli le costellazioni, se osservate con più attenzione, sono completamente sbagliate.
È quindi la fantasia ad aver giocato un ruolo di primo piano nella rappresentazione del cielo notturno, una libertà d’espressione che ha origini lontane e trova nel cinema uno degli ultimi interpreti. Penso all’astrazione del cielo nelle decorazioni musive del Mausoleo di Galla Placidia a Ravenna (V secolo), alla volta celeste della Cappella degli Scrovegni dipinta da Giotto a Padova (1303-05) e all’esplosione luminosa degli astri nella Notte stellata (1889) di Vincent van Gogh, solo per citare alcune delle opere più celebri. Lurf troverebbe altrettante fonti nell’ambito della storia dell’arte, e molto probabilmente come è accaduto di fronte al cielo di Roberto Rossellini si stupirebbe nello scoprire che nella disposizione, a prima vista realistica, degli elementi astronomici dipinti da Adam Elsheimer ne La fuga in Egitto (1609) qualcosa non torna.
Come di fronte a un trompe-l’oeil, inganno visivo più o meno illusorio, il regista ci chiede di abbandonarci davanti alla sublimazione della realtà che lo schermo fatica a contenere.
Lurf esplora dei paesaggi naturali in cui non è contemplata la presenza dell’uomo, in sua mancanza analizza l’ambiente in cui questo agisce come accade in Vertigo Rush (2007), qui l’effetto Vertigo sperimentato da Alfred Hitchcock serve a sondare la profondità di un bosco stravolto dal passaggio dal giorno alla notte; in RECONNAISSANCE (2012) e EMBARGO (2014) sono i movimenti impercettibili delle luci e dello sfondo a mettere a dura prova la percezione di questi scenari desolati.
In * ogni traccia umana viene eliminata durante il montaggio, una assenza di cui le voci dei protagonisti sembrano essere l’unico riverbero sopravvissuto nell’ignoto spazio profondo, se è vero, come racconta Ludovico Ariosto ne L’Orlando Furioso, che nell’universo nulla va perduto, sono forse queste le preghiere, le lacrime e i sospiri degli amanti? Lo sguardo, ipnotizzato dallo schermo cinematografico trasformatosi in un planetario, si perde nell’immensità dello spazio, mentre una resistenza, la definirei un automatismo, combatte contro questo abbandono sensoriale, cercando a tutti i costi di riconoscere i film da cui provengono i fotogrammi.
“Ground Control to Major Tom”, ci sembra di sentire, un ultimo fievole richiamo, ma la Terra è ormai lontana più di centomila miglia.
Cecilia Cristiani, Cinefilia Ritrovata 10 febbraio 2018

Colpito dal cielo stellato “incongruo” in una scena notturna di Stromboli di Rossellini visto a lezione, il regista ha cominciato a mettere insieme mentalmente – componendo una lista di 2400 titoli – tutte le immagini di cieli notturni stellati della storia del cinema. Il film realizzato a partire da questa os- sessione consta invece di estratti da 550 film montati in ordine cronologico, privi di sottotitoli, ma ricchi di altre informazioni indirette come l’ambientazione geografica e storica, le modalità di realizzazione della scena, lo stato d’animo associato alle diverse rappresentazioni del firmamento.
Johann Lurf (Austria 1982), artista e regista, ha studiato all’Accademia di Belle Arti di Vienna, alla Slade School di Londra e si è diplomato con Harun Farocki. Lavora con le immagini in movimento, analizzando e ristrutturando lo spazio e il cinema. Realizza film ‘osservazionali’ e documentari caratterizzati dalla riflessione sul linguaggio cinematografico, prevalentemente con un approccio strutturalista, spesso con l’utilizzo di found footage. I suoi lavori (una dozzina fra corti e documentari) sono stati selezionati e premiati in tutto il mondo. ★ è il suo esordio nel lungometraggio.
54a Mostra Internazionale del Nuovo Cinema Pesaro, June 2018

★ The Ultimate Voyage through Space and Time
L’uomo del Paleolitico guardava il cielo stellato
come oggi noi guardiamo il cinema
Alexander Kluge
Ascola chi é Johann Lurf
Dopo una serie di corti sperimentali, molto apprezzati e premiati, come “Vertigo Rush”, titolo hitchcockiano per una serie di dolly zoom su scatti naturalistici abbinati a sonorità sinusoidali e sintetiche e “Kreis wr.Neustadt”, un giro in Vespa attorno a un centinaio di rotonde nel sud dell’Austria, follie ed orrori architettonici montate su marce grattate e rombi di motore, Johann Lurf ha girato il suo primo lungometraggio seguendo un’intuizione avuta anni prima mentre guardava “Stromboli” di Roberto Rossellini durante le lezioni di Harun Farocki.
Ascolta come é nata l'idea
550 film dal 1904 al 2017 in rigoroso ordine cronologico (in un progetto che prevede una continua espansione di anno in anno per aggiungere i film più recenti o inserirne altri dimenticati) ed elencati puntualmente nei lunghissimi titoli di coda: un found footage della volta celeste senza altri elementi che le stelle stesse, con l’orizzonte sgombro da qualsiasi altro elemento… linguaggio universale del cinema riproposto ed esemplificato dal segno grafico del titolo.
Ascolta perché ha scelto un simbolo
Attingendo a ricordi personali e di amici, a testi, locandine e ricerche di archivio nelle cineteche, sono stati assemblati intere sequenze ma anche singoli fotogrammi di cieli stellati (con l’unico criterio selettivo di film disponibili in digitale in altissima risoluzione) senza mai alterarne le immagini, -né accellerandole né rallentandole, o mettendole maggiormente a fuoco - in una struttura creativa estremamente fluida per mostrare come il cielo cambi in base al tipo di film e al periodo storico, così come alle proiezioni e alle percezioni del singolo spettatore.
Nonostante l’approccio visivo-visuale sia assolutamente preponderante vi è nel montaggio una traccia musicale seguibile nel particolarissimo uso del sonoro che a sua volta passa da quello mono allo stereo al surround.
Ascolta l'utilizzo e gli effetti del sonoro
Un film che è anche un'esperienza immaginifica ed immersiva da gustare rigorosamente nel buio di una sala cinematografica ove “entrammo a riveder le stelle”.
Grazie ad Anna Ribotta per la preziosa traduzione
Monica Macchi, Forma Cinema, June 30th 2018

Lurf costruisce un procedimento asintòtico, votato all'espansione della stessa idea progettuale che oiginariamente include 550 frammenti da altrettante opere cinematografiche dalle origini fino al 2017. Nonostante la collocazione cronologica dei segmenti e la conservazione dei confini del frame , il time travel visivo-aurale di ★ non ha forma né confini, si espande come il nostro sguardo, finalmente disancorato dai limiti di uno schermo
L’interesse di Johann Lurf per la struttura ha una qualità fortemente deleuziana, come per il grande filosofo francese, il promettente cineasta viennese si serve di alcuni principi matematici per individuare il punto in cui la rappresentazione dogmatica del pensiero si spezza per aprirsi verso sistemi dinamici e non lineari. Prima di questo lungometraggio, gli esperimenti che Lurf ha affrontato nell’ambito del cinema breve potrebbero rientrare a pieno titolo nella ricerca inerente il “found footage” a patto di abbandonare l’idea di un cinema d’archivio o del “riutilizzo”, orientato alla documentazione, alla ri-scrittura della Storia, all’individuazione di “altri” percorsi narrativi.
L’invisibile che procede dal visibile, pur essendo quasi sempre al centro dei progetti di ri-mediazione, anche quelli più normativi, nel cinema di Lurf estremizza l’interstizio, assegnandogli una posizione prioritaria e creando quindi altre forme di vuoto, del tutto inedite, nello studio dell’immagine tempo. Scarti, code di raccordo su pellicola, gesti sospesi dal taglio e da violentissimi jump cuts, questo è il percorso dell’artista austriaco attraverso il grande archivio “conosciuto” del cinema mainstream globale.
Da una parte la vicinanza del tutto affettiva alla neo-avanguardia statunitense di Morgan Fisher, Bruce Connor e al cinema di Michael Snow, dall’altra c’è la ricerca della differenza come fattore esterno alla ripetizione della serie, aspetto che emerge più evidente in ★.
La volta celeste, le nebulose, lo spazio siderale, noi e le stelle. Attraverso 550 film dalle origini del cinema fino al 2017 Lurf costruisce un viaggio visuale e aurale, isolando lo spazio profondo, la sua simulazione attraverso le diverse tecniche impiegate, ma anche la rappresentazione di un punto di vista che dal basso, guarda verso l’alto. Siamo contenuti ma anche cornice rispetto all’immagine, inghiottiti o sovrastati, mentre guardiamo ★ mancano i volti, ma il planetario di “Rebel Without a Cause”, il cielo che spaura il cor sopra lo “Stromboli” rosselliniano, mantengono ancora una vicinanza tattile allo specchio dello schermo.
Il lavoro di Lurf insieme all’ingegnere del suono Nils Kirchhoff, tende a trattenere la consistenza materica dei rumori, dei residui di sfx e delle parole, ricercando l’integrità della sequenza “stellare” e quindi tagliandone la continuità, con una frammentazione del discorso sonoro, che più delle immagini evidenzia lo scarto e il salto.
Quello che Lurf costruisce è un procedimento asintòtico, votato all’espansione della stessa idea progettuale, nonostante la collocazione cronologica dei segmenti e la conservazione dei confini del frame, anzi è proprio la rinuncia alla normalizzazione, ai crops dell’immagine, alla sua ri-quadratura, a favore del formato originale soprattutto quando incongruo tra un salto e l’altro, ad aprirne le mille possibilità per superarne i limiti.
Ne deriva un time-travel sorprendente e allusivo, dove il relitto del discorso narrativo affidato solamente alla scheggia aurale, ha la stessa posizione di una radiofrequenza captata altrove e improvvisamente perduta.
Su un piano diverso si potrebbe ricorrere all’illusione pareidolitica o all’apofenia, nella connessione casuale tra i diversi patterns visivi che rappresentano la volta celeste o il viaggio nello spazio, diversa per tecniche impiegate, così vicina alla scienza e alla struttura neuronale.
Quella con il cervello non è una considerazione peregrina, perchè il viaggio visivo-auditivo di Lurf sembra ripetere il procedimento delle trasmissioni elettriche nel sistema sinaptico, con un bombadamento che costringe a nuove associazioni attraverso una reinvenzione del montaggio che a nostro avviso guarda a quello originario delle attrazioni come alla fisica quantistica. Ma c’è anche una dimensione visuale, se per visuale intendiamo un sistema in movimento che come un organismo viene sottoposto a processi morfogenetici.
Facile e difficile quindi riferirsi alla “blackstar” bowiana ideata dal geniale Jonathan Barnbrook. Facile perché la scelta di affidarsi ad un codice ascii (il 9733) è evidente. Molto meno esposta l’idea di cercare in questa sintesi, la partenza per un’operazione di smontaggio e disseminazione di tutte le possibilità segniche.
Sull’everything di Bowie/Barnbrook abbiamo già dedicato un percorso articolato, l’unico in Italia, avvicinando quell’idea a molte altre stelle (Michael Moorcock, Tanya Harris, Frank Stella, Peter Ackroyd, Steven Lippman), per raccontarne le intenzioni e le possibilità polisemiche. Questo è l’aspetto più importante della “stella” di Lurf, non ha forma né confini, si espande come il nostro sguardo, finalmente disancorato dai limiti di uno schermo.
Michele Faggi on Indie Eye, June 21st 2018

Basterebbe solo il titolo a raccontare l’inafferrabilità da esperimento in divenire dell’ultimo lavoro di Johann Lurf. Questo simbolo grafico a forma stella, che già rischia di mandare in tilt la formattazione dei nostri programmi di scrittura, è immediatamente refrattario a una lettura unica, certa, definitiva. “Cambia secondo la lingua dello spettatore”, dice Lurf, ambendo magari a un universalismo di senso che superi le distanze tra gli idiomi, oltre la “torre di Babele” dispersa nei frammenti delle parole “non sottotitolate” che accompagnano le mille notti stellate della storia del cinema. Un cinema ripreso dopo il crollo, fatto di macerie, di spezzoni isolati, resti o reperti. E ricomposto da Lurf innanzitutto sulla base della convenzione cronologica e poi secondo un sistema tutto personale di assonanze visive e sonore. Dall’epoca del muto ai giorni nostri, all’incirca 550 film (puntualmente elencati in chiusura), ripresi solo per estratti, le sequenze di volte stellate. Stelle fisse, cadenti, offuscate, comete, meteore, satelliti e pianeti, stelle reali o in grandissima parte “finte”, ricreate o computer o dipinte su fondali. Non c’è nessun intervento da parte dell’autore austriaco, nessuna evidente manipolazione da postproduzione. Solo compilazione, un catalogo purissimo. Riproposto però nella modalità di riproduzione più fedele possibile agli originali, su grande schermo, in alta definizione, con un sistema sonoro in grado di dar conto dell’evoluzione tecnologica nel corso dei decenni. Come se Lurf inseguisse l’utopia della coincidenza tra il cinema fatto e visto.
Ma il logogramma, pur suggerendo immediatamente il suo contenuto, ha comunque bisogno di essere articolato in parola, va tradotto e così ritorna alla divisione delle lingue particolari. Ed è il segno che, in qualche modo, quella ★ vada riempita, rimodulata dalla nostra esperienza personale, dal nostro sistema di riferimenti e di espressioni. Insomma, ad andare in crisi è la stessa tenuta del testo filmico, che dichiara sin da subito, dal titolo appunto, la sua infinita declinabilità. E quindi la sua precarietà. Star, Stella, Stern, o comunque lo si voglia chiamare, è un oggetto che per forza di cosa non chiude, si smargina, offre il fianco alla svista eventuale, alla dimenticanza, a tutte le immagini ancora non girate, alle stelle ancora da inquadrare, si presta alla possibilità di interventi diversi, di aggiunte e tagli che seguono l’arbitrio della durata di proiezione, dei saperi, dei criteri selettivi (nell’elenco non c’è nessun documentario, ad esempio, “sono più interessato all’interpretazione dell’immagine che alla sua rappresentazione attuale” dice Lurf…). Del resto, sebbene le immagini siano molto spesso simili, perché “le costellazioni son quelle”, quante vedute occorrerebbero per mappare l’intera volta celeste, dai margini di un polo all’altro? E quanti punti di vista? Ecco, questione ancor più fondamentale, il catalogo di Lurf mette in discussione anche la sua posizione d’autore. Non solo e non tanto perché tutto è lasciato alle immagini altrui. Ma ancor più perché nella ricerca e nella compilazione intervengono i ricordi, i suggerimenti, le segnalazioni, gli archivi di decine e decine di amici e collaboratori. Quasi come il Beuys di 7000 Oaks, Lurf inventa un’opera aperta, da integrare e coltivare nel tempo, da lasciare all’immaginazione e alle cure delle generazioni future. Un intervento di sky art che, ancor più, concede a noi spettatori la libertà di un percorso del tutto personale, eccentrico, nomade. Perché al di là dello sforzo vano (e francamente inutile) di riconoscere le fonti e individuare le mancanze, al di là della suggestione immersiva della composizione visiva e sonora di Lurf, il vero fascino di quei cieli stellati sta nelle mille vie d’uscita che si aprono tra le sequenze e che ci regalano la possibilità di andare alla deriva, per i fatti nostri, nel flusso ininterrotto delle immagini.
Aldo Spiniello on Sentieri Selvaggi, June 24th 2018

Mio Dio è pieno di stelle
Colpito dal cielo stellato “incongruo” in una scena notturna di Stromboli di Rossellini visto a lezione, il regista ha cominciato a mettere insieme mentalmente – componendo una lista di 2400 titoli – tutte le immagini di cieli notturni stellati della storia del cinema. Il film realizzato a partire da questa ossessione consta invece di estratti da 550 film montati in ordine cronologico, privi di sottotitoli, ma ricchi di altre informazioni indirette come l’ambientazione geografica e storica, le modalità di realizzazione della scena, lo stato d’animo associato alle diverse rappresentazioni del firmamento… [sinossi]
L’uomo del Paleolitico guardava il cielo stellato come oggi noi guardiamo il cinema: è un’affermazione di Alexander Kluge che riporta Johann Lurf. L’uomo pretecnologico ammirava quell’affascinante volta celeste fatta di puntini luminosi, come sfondo scenografico, senza poterne comprendere la natura, collegando quei puntini, di diversa luminosità, tra loro, come quei giochi della Settimana enigmistica, proiettandovi figure, popolando il cielo di carri, sagittari, animali, figure mitologiche. Il sistema tolemaico prevedeva le sfere celesti, dove gli astri sono fissati, mentre Pitagora ravvisava un equilibrio armonico universale, la musica delle sfere. Con il progresso astronomico, è diventato evidente quanto il cielo stellato rappresenti invece la nullità del genere umano sulla Terra, il suo essere solo un’infinitesima particella del pulviscolo cosmico, l’umiliazione definitiva di ogni residuo antropocentrismo. Ognuna delle innumerevoli stelle è un proiettore, il cui fascio di luce arriva a noi coprendo distanze inimmaginabili. E, anzi, molte di queste fonti luminose, sono ormai spente ma continuiamo a vederle perché la loro irradiazione sta ancora viaggiando nel cosmo. Se il cinema è fatto da un fascio luminoso, da luci e ombre, la volta celeste è un’alternanza di luce e buio. E i planetari, quei dispositivi che ricreano la volta stellata sullo schermo di una cupola, come le sfere tolemaiche, fanno uso di proiettori non tanto lontani da quelli del cinema. Come il planetario di Gioventù bruciata, che ovviamente è compreso in ★, dove James Dean si interroga sul mondo. Il buio del cielo è il nulla–tutto che è lo specifico del cinema, ovvero il puro vuoto dell’obiettivo cinematografico, come afferma enrico ghezzi. E possiamo apprezzare e studiare questo reticolo celeste grazie a obiettivi e teleobiettivi, lenti di cannocchiali sempre più potenti, come quelle degli osservatori astronomici.
Con l’operazione di ★, presentato alla Mostra Internazionale del Nuovo Cinema di Pesaro, Johann Lurf riduce il cinema a quella stessa consistenza di pulviscolo quasi informe, a un blob a tema, un ammasso di frammenti di pellicola come corpuscoli, resi ancor più indistinti dagli stacchi netti e veloci che tagliano bruscamente anche l’audio, sempre originale. Ogni frammento diviene così una cellula ritmica, componendo una partitura visiva-sonora inedita, che si conclude sui titoli di coda, dove scorre l’elenco dei film, con le note di musica elettronica della kubrickiana Wendy Carlos. L’unico ordine rimasto in questo flusso è quello cronologico della storia del cinema, coprendola quasi per intero, per 112 anni partendo dal 1905. Partendo dalle stelle rappresentate simbolicamente con la classica simbologia a cinque punte, nel cinema delle attrazioni, arrivando a una puntinatura semplice e fissa, ottenuta da qualche supporto dipinto o con sovraimpressioni, il cui unico movimento poteva essere quello laterale di macchina. Grazie all’evoluzione degli effetti speciali si arriva all’illusione di tridimensionalità, con effetti prospettici generati da illusori travelling in avanti o all’indietro, anche con accellerazioni brusche. E ora il cinema arriva a comporre arazzi bellissimi di nebulose, spirali, galassie, comete, pulsar, nove e supernove. La storia del cinema attraverso l’evoluzione delle sue rappresentazioni del cosmo, tanto quello attraversato da astronavi nei film di fantascienza, tanto il cielo contemplato dalla Terra in ogni tipo di film. Un’operazione utopica nell’impossibilità di censirli tutti, di creare un archivio totale, così come utopico in astronomia è catalogare tutti gli astri. E Johann Lurf si pone l’obiettivo, altrettanto idealistico di proseguire da quel “To be continued” nei titoli di coda, inseguendo i cieli del cinema, aggiungendo progressivamente nuovi frammenti, man mano che usciranno film con scene di stelle. Un’arte, la settima, che si espanderà potenzialmente all’infinito come l’universo, a partire dal suo big bang collocato nel 1895, o nel 1905 nel primo cielo del cinema, in Rêve à la lune di Gaston Velle e Ferdinand Zecca (e ★ si conclude, al momento di questa proiezione a Pesaro, con Valerian and the City of a Thousand Planets di Luc Besson).
«Mio Dio è pieno di stelle!», esclama David Bowman di 2001: Odissea nello spazio (nei romanzi di Arthur C. Clarke, non nel film), prima di essere risucchiato dal monolito e iniziare quel viaggio che Kubrick ha visulizzato come un trip allucinatorio. Così è il trip cui ci conduce Johann Lurf.
Giampiero Raganelli on Quinlan, June 26th 2018

Een chronologische compilatiefilm van fragmenten uit speelfilms waarin sterrenhemels getoond worden, vanaf de begindagen van de cinema tot aan nu: dat is ★ (star). Dat klinkt als een visueel interessante trip waarin bovendien gekeken kan worden welke ontwikkeling de verbeelding van onze nachtelijke hemel doormaakte. Wie echter een hypnotiserende, dromerige montage verwacht komt bedrogen uit. Elk beeld waarin iets anders is te zien dan een sterrenhemel – een horizon, een ruimteschip, titels – is weggelaten. Bovendien zijn alle scènes nog voorzien van de originele audio. Het resultaat is een film met soms opvallende beeld- of geluidssequenties. Maar ook een fragmentarische, staccato film die blij vlagen behoorlijk nerveus is. Leuk is natuurlijk wel om te proberen te raden om welke films het gaat, maar dit blijkt in deze vorm een opvallend pittige filmquiz te zijn. Het is lastig hier zinnige conclusies aan te verbinden, maar een interessante vormoefening is het wel.
Marcel Westhoff, vrijdag 2 februari 2018, 8weekly.nl

OM ★
Tag med på rumrejse i flere forskellige stjernehimler fra mere end 550 film i kronologisk rækkefølge fra den dag de fik premiere. Filmen bliver der en samlet lang, bevidsthedsudvidende oplevelse - dette er en stjernerejse for sande filmfans!
Billeder af stjernehimler fra film klippet sammen i én lang kosmisk totaloplevelse. Det er i al simpelhed opskriften på Johann Lurfs nyeste værk. Simpel idé, men en bevidsthedsudvidende oplevelse af intergalaktiske proportioner, som må og skal opleves i biografen.
Fra Georges Méliès' rumeventyr i slutningen af 1800-tallet over sovietisk science fiction til 'Star Wars', og helt frem til i dag. Lurfs film er mere end noget andet en film om himmelrummet som det ultimative lærred, som fantasifulde filmskabere - og deres publikum - i 120 års har projiceret deres drømme op på. Det er nemlig kun for ganske nylig, at man har udviklet en kamerateknologi, der er sensitiv nok til at gengive stjernernes lys på film.
Stort set alle de himmelrum, vi her oplever, er skabt i special effects-studier, og Lurfs film danner et katalog over hvordan kreative filmfolk har forestillet sig det uendelige univers. Derfor giver det god mening, at Lurfs egen film i princippet er uendelig: Der vil over de kommende år blive tilføjet endnu flere nye klip til et allerede overvældende originalt værk.
CPH:DOX in March 2018

Johann Lurf har laget et enestående verk, der vi ser det stjernefylte himmelrommet slik det er skildret i 550 filmer gjennom filmhistorien!
Cinemateket Oslo, June 2018

Už od počátku lidstva nás fascinuje pohled na noční nebe rozzářené hvězdami. Za těmito světélkujícími body se mimo dosah zraku skrývá hluboký, nekonečný vesmír, jehož daleké galaxie či hvězdné mlhoviny nelze spatřit, můžeme se o nich pouze dohadovat a snít. Naše představy o hvězdách a kosmu jsou formovány imaginací vědců, popularizátorů i umělců. Nevyhnutelně se v nich zračí i naše vlastní představy, strachy, tužby, ale třeba i proměňující se způsoby zobrazování a uvažování. Johann Lurf sestavil svůj film pouze ze záběrů vesmíru, které vyňal z celkem 550 filmů napříč historií kinematografie. Výsledkem je podmanivá poetická esej, která je stejně o kosmu jako o způsobech jeho reprezentace.
Hubert Poul for the 53rd Karlovy Vary International Film Festival in June 2018

Kronološki niz posnetkov zvezd iz filmov – ne filmskih zvezd, temveč zvezd na nočnem nebu, posnetih od začetkov filmske zgodovine do današnjih dni. Ti zvezdni trenutki, iztrgani iz konteksta skupaj s sinhronim zvokom – z ambientalnimi šumi, mogočnimi orkestralnimi spremljavami, s pedantnimi razlagami in sanjavimi razglabljanji –, so čarobna polja teme, posuta z neskončnimi vprašanji in možnostmi.
Kino Otok Isola Cinema, June 2018

Tudi zadnji film, ki bo v Kinoteki nosil štafeto Kino Otoka, ★ (Johann Lurf, 2017), se poigrava s filmsko zgodovino – in ta na prav neposreden, skoraj taktilen način. Lurfov celovečeni prvenec kronološko niza posnetke zvezd iz filmov – ne filmskih zvezd, temveč zvezd na nočnem nebu, pikic svetlobe v večni temi, ki jih je izbral iz 550 filmov, posnetih od začetkov filmske zgodovine do današnjih dni (projekt pa namerava vsako leto nadgrajevati). Ti zvezdni trenutki, ki jih iztrga iz konteksta skupaj s sinhronim zvokom – z ambientalnimi šumi, mogočnimi orkestralnimi spremljavami, s pedantnimi razlagami in sanjavimi razglabljanji – so čarobna polja teme, nežno posuta z neskončnimi možnostmi. Lurfova drzna montaža kljub preprostemu konceptu ustvari duhovit, melanholičen, kontemplativen in temeljit pregled zgodovine filma, zgodovine človeka in njegovega odnosa s prostorom in časom, z neskončnim vesoljem.
Kinoteka Ljubljana, June 2018

Një film pa përgjigje por me aq pyetje sa ka yje në univers; strukturalisti austriak Johann Lurf ka zgjedhur një temë të guximshme dhe çdo herë e në rritje për filmin e tij debutues të metrazhit të gjatë: yjet e kinemasë. Jo yjet e filmit, por yjet në qiellin e natës, shpimet e dritës kundër errësirës të nxjerra si fragment nga filmat që fillojnë me agimin e kinemasë dhe vazhdojnë deri në ditën e sotme në një projekt që planifikohet të zgjerohet çdo vit. Këto instanca yjore, të copëtuara nga konteksti me gumëzhima të ambienteve zanore të paprekura, me shënime të mëdha orkestrale, sqarime pedante, spekulime ëndërrimtare – janë fusha magjike të errësirës së spërkatur me mundësi. Filmi i Lurfit i çon shikuesit në një udhëtim nëpër tonet e premtimit dhe kërcënimit që burojnë nga kozmosi.
DokuFest Kosovo, August 2018

Naš prvi susret s radom Johanna Lurfa na velikome platnu doslovno nas je oborio s nogu. Uzimajući kao polazišnu točku vertigo-efekt, postupak koji je Alfred Hitchcock proslavio u Vrtoglavici (1958), Lurfov je Napad vrtoglavice (2007) filmski medij napregnuo do krajnjih granica, transponiravši gledatelje u sasvim novu dimenziju stvarnosti – uz obvezan naklon povijesti filma.
Jedanaest godina kasnije Lurf nam ponovno izmiče tlo pod nogama. Njegov dugometražni prvijenac, ★, u cijelosti je sastavljen od prizora neba, onako kako su ga zamišljali redatelji, snimatelji, inženjeri zvuka i majstori specijalnih i vizualnih efekata od 1905. godine do današnjih dana. Poredane u kronološkom slijedu i precizno montirane tako da isključuju prikaze zemaljskih i izvanzemaljskih bića, svemirskih brodova, satelita i natpisa, ove simulacije nebeskog svoda, treperećih zvijezda i svemirskih izmaglica pod krinkom fantastike i eskapizma zapravo govore o nama samima – našim nadama, žudnjama, osamljenosti, znatiželji, strahu i strahopoštovanju koje osjećamo kada pogled okrenemo prema neistraženim prostranstvima oko nas i u nama samima.
Građa je preuzimana iz igranih, eksperimentalnih i animiranih filmova, a film će se u narednim godinama nastaviti širiti novim umecima, baš kao i svemir. Engleski i njemački u dijalogu su s ruskim i japanskim, melodrame sa znanstvenom fantastikom, crno-bijelo s bojom, akademijin format sa cinemascopeom, primitivne makete sa suvremenom računalnom animacijom, šutnja nijemoga filma s imerzivnosti surround zvuka, a analogni film s digitalnim videom. Trenutačnih 99 minuta Lurfova ★ stoga predstavlja zvjezdanu povijest filma. Od zamamnog kolorita Ophülsove Lole Montès (1955) do gorko-slatke muzikalnosti Chazelleova La La Landa (2016), od pionirskih specijalnih efekata Gastona Vellea do suvremenih računalnih čudesa Christophera Nolana, ★ je oda čaroliji filma i ludama koje svojim snovima dodaju nove zvijezde na širećem prostranstvu filmskoga neba.
25FPS Zagreb in September 2018

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