2010 DV 16 Minutes Stereo Colour 29,97f/s 4:3 Edition of 5+2


February 27 Space Exploration with Johann Lurf at the LA Filmforum

Johann Lurf‘s film Endeavour slides between documentary, avant-garde film, and science-fiction. This highly singular combination of materials and techniques gives the viewer of Endeavour a feeling of flight, as the film continually evades the gravity of genres and definitive definitions. Lurf uses NASA footage from a day and a night launch of the space-shuttle that follows the booster rockets from take-off to splashdown. Each launch is filmed by six cameras, one each at the bottom, middle and top of the two booster rockets. Lurf takes this simultaneously shot footage and edits it consecutively, cutting from one camera to the next every nine frames, giving us about three cuts a second. The complete soundtrack of the day launch is used, with the noise of each rocket isolated on the left and right channels, while the night launch is silent, resulting in a strange ‚phantom‘ soundtrack composed by the viewer from the echoes of the first launch. The strict formal structure of the film – a structure taken from the original material – results in its uncanny and hallucinatory effect, where documentary transforms into avantgarde cinema. Here Lurf intervenes on time itself, which is no longer in synch with the footage, but now appears for itself in the rhythm of the cut, a circular dance taking six steps around before taking one forward. Similarly, Endeavour obviously evokes science-fiction, but the editing of its brutally short narrative stretches it into a jagged and violent ride, a world away from the soft floating aesthetics and human adventure usually associated with Hollywood space films. As a result, Lurf achieves a kind of sublime structuralism by using the structure of the original footage against itself, fragmenting and accelerating it, and so creating an intense and overwhelming experience in which time, truth and finally our own point of view become confused and shattered. But through this experience something else emerges, an hallucinatory and pulsing perception set free from consciousness, and so, perhaps, capable of exploring the cosmos.
Stephen Zepke

Johann Lurfs Film Endeavour gleitet zwischen Dokumentation, Avantgardefilm und Science-Fiction. Diese höchst eigensinnige Kombination von Material und Techniken gibt dem Publikum ein Gefühl des Fliegens, da der Film ständig die Schwerkraft der Genres und fixen Definitionen umgeht. Lurf benutzt zwei NASA-Aufnahmen vom Start des Space Shuttle - eine bei Tag, eine bei Nacht - die den Hilfsraketen vom Abschuss bis zur Wasserlandung folgen. Jeder Start wird von insgesamt sechs Kameras gefilmt, die - je eine unten, in der Mitte und oben - auf beiden Hilfsraketen befestigt sind. Lurf montiert dieses gleichzeitig aufgenommene Material fortlaufend, wechselt von einer Kamera zur nächsten nach je neun Kadern, was drei Schnitte pro Sekunde ergibt. Die vollständige Tonspur des Starts bei Tag wird verwendet, und die Geräusche der jeweiligen Raketen sind auf dem linken und rechten Kanal verteilt, der Nachtstart bleibt stumm. Das Ergebnis ist eine ‚Phantom‘-Tonspur, die das Publikum selbst aus dem Widerhall des ersten Starts komponiert.
Die strenge formelle Struktur des Films – die vom Ursprungsmaterial übernommen wurde – führt zu seiner unheimlichen und halluzinatorischen Wirkung, und Dokumentation wird dabei in Avantgarde-Kino verwandelt. Hier mischt sich Lurf in die Zeit selbst, die nicht mehr mit dem Filmmaterial synchron läuft, ein: scheinbar steht sie für sich selbst, im selben Takt wie der Schnitt, in einem Reigen, wo sechs Schritte seitwärts von einem vorwärts gefolgt werden. Endeavour beschwört offensichtlich Science-Fiction, wobei der Film durch die Montage seiner extrem kurzen Narration zu einer rauen, heftigen Fahrt wird, die wenig mit der üblich zu erwartenden sanften Ästhetik und menschlichen Abenteuerlust von Weltall-Filmen aus Hollywood gemein hat. Zum Schluss produziert Lurf eine Art erhabenen Strukturalismus, indem er die Struktur des Ausgangsmaterials gegen sich selbst wendet, scheinbar fragmentiert und beschleunigt. Auf diese Weise schafft er eine intensive und überwältigende Erfahrung, in der die Zeit, die Wahrheit und letztlich unsere Perspektive selbst wirr und zerschlagen bleibt. Aus dieser Erfahrung kann jedoch auch etwas Anderes entstehen: eine pulsierende, halluzinatorische Wahrnehmung, losgelöst vom Bewusstsein, die vielleicht gerade deswegen in der Lage ist, den Kosmos zu erforschen.
Stephen Zepke

Endeavour was made using NASA footage recorded by several cameras attached to the space shuttle booster rockets. The film tracks the path of the rockets from their launch to their flight into outer space and their eventual descent into the ocean, cutting rhythmically from one camera to the next to show the process from multiple angles. The footage is from one day launch and one night launch, the former accompanied by tension-filled background noise that is synchronized with the video and beats out a steady rhythm, the latter accompanied by silence, which upsets the viewer's sense of equilibrium and, when combined with the flashes that burst like fireworks in pitch-darkness of space, fosters a meditative, trip-like sensation. LURF's skillful editing transforms the flight of the boosters, something impossible to experience with the naked eye, into a visual journey full of both the detachment peculiar to experimental films and the romanticism of science fiction movies.
Keiko Okamura, How Physical - Yebisu International Festival for Art & Alternative Vision, Metropolitan Museum of Photography Tokyo

We were most fascinated by the film Endeavour which regularly combines the scenes from six cameras placed in a space shuttle. The resulting film is similar to the functioning of the human brain which also interconnects the functioning of the left and right hemisphere into a single whole. Although the film was made by a machine and shows primarily the machine, it is most telling of mankind as such. At the beginning, the spectator watches the camera images, however, the regular rhythm of image and sound provides space for reflection.
Jury statement for the Best Experimantal Documentary, Jihlava International Documentary Film Festival

Let's refer to NASA images as found footage. Director Johann Lurf stimulates multiple senses. A great trip. Two journeys into space on board the Endeavour's thrusters. A brief, but awe-inspiring space journey, from every imaginable angle, created using the six cameras attached to the rockets and a single, direct sound recording. With the only difference being day or night.
Rotterdam Film Festival 2011

Can cinema posses the power to propel you into space and bring you safely back? If you ask the viewers of Johann Lurf’s Endeavour (2011) the answer will be positive. Lurf is currently one of the most intriguing names of Austrian experimental film scene. In his previous films Vertigo Rush (2007), 12 Explosionen (2008) and Zwölf Boxkämpfer jagen Viktor quer über den großen Sylter Deich 140 9 (2009) he combined the traditions of found footage and structuralist cinema with fresh and intriguing results, and his latest effort continues firmly on the path of exploring the limits of cinematic language and audiences’ perception.
MK Could you present the idea behind the film?
JL I stumbled upon these recordings on the NASA website and got interested. It was made by six cameras positioned on two rockets on a space shuttle. The cameras recorded the whole launch into space, until they detached and splashed down in the water. The recording was presented from multiple angles and it was very confusing to get the sense of space. I started to edit the material to understand more about the recordings and to get a clearer idea of what was happening.
MK Is that how you came up with the editing structure of three cuts per second?
JL I can describe what I did in one sentence: I had put the cameras in a row and edited the footage every nine frames, which is a bit qicker than three times a second. I wanted to make the film fast and rhythmic, while leaving the image as recognizable as possible, but I also wanted to give a sense of having a simultaneous view around. I tried different editing patterns, but this one proved to be the most logic. It was still fast, but the pace didn’t destroy the image of the event. I didn’t want to manipulate the editing structure too much because the material itself was so amazing that making it even more powerful seemed somehow fake.
MK The film has a two part structure: one is during daytime and with the sound, while the second part is during the night time and silent.
JL The first part with the sound is very strong and confusing. You have no idea what’s happenig and you have to imagine the whole event. The second part is calmer and you can anticipate what’s going to happen. I thought it was good to give the viewer an opportunity to experience the whole trip again, with eyes that already know what happened.
MK Did you leave out the sound in the second part because you wanted to make it less distracting?
JL Not only less distracting, but I also wanted to create a synestetic sound through visual structures and cuts. Its something similar to old structural films in which you can imagine the sound just by watching them. And I don’t mean the sound like music, its more like a melody that arises from the cuts and the pace of the film. That is why I did the first part in a rhythmic way: there is a musical structure, beat and rhythm to it, while the second part is more for the audience to imagine the sound, whether through remembering the sound from the first part, or imagining something on their own.
MK A lot of your films deal with the limits of perception. Is this also the case in Endeavour?
JL Yes, of course. I think it’s important to put different perspectives on daily things and everything we see, to challenge the way you think and perceive stuff around you. This way of thinking is very inspiring. In the first part of Endeavour you only see flashes of information, and you can’t even process everything you see. In a way it urges you to watch the film for the second time.
Mario Kozina for NISI MASA, April 24th 2011

“Four–three–two–one–Booster ignition. And liftoff of Endeavor completing Kibo and fulfilling Japan’s hope for an out-of-this- world space laboratory.” On 15 June 2006, Johann Lurf boards space shuttle flight STS-127 but the trip he takes us on is quite different from a flight with NASA, whose images he makes use of. The “Endeavour” here is on our part, our habits and modes of perception, with perspectives changing second after second and the space shuttle taken apart into its constituent pieces. 16 minutes into space and back.
Viennale Catalogue October 2010

A rhythmic sound and image montage of a space shuttle launch, giving the audience the sensation of flight.
Melbourne International Film Festival August 2011

Avant garde look at a space journey.
Eye for Film 2011

Johann Lurf uses NASA images from two space shuttle launches – one by day and one by night. We observe the ignition, the release of the two booster rockets, right up until the water landing in the ocean. The camera shots change continuously. Lurf's strict composition of edits dictates three cuts per second. At night the audio track remains silent. Glaring sparks cut through the dark. The technical deformation turns into an almost mystical experience.
Diagonale March 2011

Johann Lurf bedient sich der NASA-Aufnahmen zweier Space Shuttle Starts – einmal bei Tag, einmal bei Nacht. Wir verfolgen die Zündung, den Abwurf der beiden Hilfsraketen bis hin zu deren Wasserlandung im Ozean. Die Kameraeinstellungen wechseln kontinuierlich, Lurfs strikte Schnittkomposition diktiert drei Schnitte pro Sekunde. Bei Nacht bleibt die Tonspur stumm. Greller Funkenflug durchschneidet die Finsternis. Die technische Verformung wird zur beinahe mystischen Erfahrung.
Diagonale März 2011

(…) und zuletzt Johann Lurfs "Endeavour", mit Abstand der beste Film dieses kleinen Programms. "Endeavour" ist Lurfs vierter Film bei der Viennale und zeigt die Bilder von sechs Kameras, die an den zwei Gastanks der Raumfähre Endeavour angebracht sind. Mit drei Schnitten pro Sekunde wird das original NASA-Material vom Start bis zur Landung der später abgestoßenen Tanks montiert – einmal bei Tag, einmal bei Nacht. Im ersten Akt wird der den Bildern zugehörige Ton belassen und erzeugt einen musikvideoartigen Rhythmus, den Lurf nur in der Lautstärke variiert. Der zweite Akt bei Nacht hingegen ist stumm, um "Ruhe für die Bilder" zu schaffen und dem Publikum nach dem ersten Teil seinen "eigenen Ton" zu lassen, so Lurf beim anschließenden Publikumsgespräch. Es wird einem beim Zusehen fast schwindelig, so schraubt sich die Raumfähre in den Himmel. Der Ton kommt mal von rechts, mal von links und in den Nachtaufnahmen mit Funkenregen und Lichtspektakeln liegt eine eigenartige Schönheit. Eineinhalb Stunden Material, komprimiert auf 16 Minuten mit solch einer Dynamik, dass sicherlich auch der Schnarcher von vorhin wieder aufgewacht ist.
fm5 zur Viennale 2010

Aufrüttelnde Erfahrung - Die irritierendsten visuellen Eskapaden kamen in Graz bisher aus dem Experimentalfilmbereich: Johann Lurf verwandelt in Endeavour Start und Flug einer US-Raumfähre in einen zweigeteilten Trip in eine ganz bildliche Schwerelosigkeit, einmal als durchrüttelnde Körpererfahrung, einmal als surrealen Schwebezustand.
Dominik Kamalzadeh, Der Standard Printausgabe 26. März 2011

Sein filmisches Konzept der Reise durch Zeit und Raum treibt Farocki-Schüler Lurf hier sozusagen auf die Spitze: Er lässt uns mit einer Raumfähre in die unendlichen Weiten der Bildwahrnehmung entschweben – nicht ohne dabei gehörig unsere Augen und Ohren zu beanspruchen. Endeavour ist zweimal der gleiche Film, einmal geräuschvoll bei Tag und einmal still bei Nacht. Aber läuft hier wirklich, in allen Grauzonen der Einzelbildverarbeitung, der gleiche Film noch einmal ab? Oder haben wir uns wieder einmal täuschen lassen?
Katalogtext Viennale Oktober 2010

Johann Lurf baut NASA-Bildmaterial von einem Start des titelgebenden Space Shuttles zum Wahrnehmungsexperiment um: Der Bildfluss wird zerhackt, das Raumschiff zerlegt.
Falter Printausgabe Oktober 2010

Das Spaceshuttle »Endeavour« dient nicht nur als wörtliches Sinn­bild für die menschlichen Anstren­gungen und Bemühungen, das Weltall zu erobern, sondern verkörpert diese auch im gleichnamigen Film. Mit einer strengen formalen Struktur verfolgt Lurf anhand von Videoaufnahmen der Antriebsra­keten den Start der Raumfähre bei Tag und Nacht und schafft zugleich ein nostalgisches Bild eines ausgeträumten Technikwahns.
Dokumentarfilmwoche Hamburg

Das Space Shuttle Endeavour hebt ab und fliegt in den Weltraum. Sechs NASA-Kameras haben den Vorgang dokumentiert, Lurf komponiert diese Aufnahmen zu einem Science-Fiction-Gedicht in einer Tag- und einer Nachtversion. Letztere ist stumm und entfaltet umso stärker den Schwebezustand im Raum, die Auflösung von Licht und Zeit in Einsamkeit und Weite. Die Schlussbilder von traumwandlerischer Poesie lassen kurz an die andere „Endeavour“ denken, an das Schiff von James Cook, an die archetypische Sehnsucht nach den unbekannten Räumen. An sie und an die verdichtende Kraft des Films.
Verena Teissl für die Viennale im Oktober 2013

《エンデバー》はスぺースシャトルの機体に設置された複数台のカメラが撮影したNASAの記録映像を用いて制作された。 発射台から上昇し、 大気圏外に飛び出した後、再び地上に舞い降り着水するまでの行程を、複数の角度からのカットをリズミカルに切り替えながら追っていく。 昼夜2回の飛行があり、前者では、緊張感をはらんだノイズが映像とシンク口してリズムを刻み、後者では、ー転した静寂が、見る者の平衡感覚を狂わせ、 漆黒の宇宙の闇にほとばしる火花のような閃光とともに、瞑想的なトリップ感覚を助長する。 機械の目がたどった、肉眼では経験不可能な行程は、 ルーフの編集により、 実験映画特有の突き放した距離感と、 SF映画の持つ口マンティシズムとの双方をはらんだ視覚の旅として提示される。
Keiko Okamura 2011

Har filmen magt til at drive dig ud i rummet og bringe dig sikkert tilbage? Med Johann Lurfs film Endeavour er svaret ja. Den befinder sig mellem at være dokumentar, avantgarde og science fiction. Med en idiosynkratisk kombination af materiale og teknik får beskueren en ”flyvende fornemmelse”, da filmen konstant viger udenom tyngdekraftens faste konventioner. Lurf benytter gemte NASA-optagelser fra forskellige kameraer, der knytter sig til lanceringen af rumfærgens raketter; fra affyringen til flyvningen i rummet og til det mulige styrt i havet. To billeder er gennemgående – det ene fra dagen og det andet fra natten. Lydsporet er støjende om dagen og kontrasterende stille om natten. Resultatet er et fantomsoundtrack, der i samspil med Lurfs dygtige teknikaliteter og eksperimenter tryllebinder publikum fra ekkoet af den første affyring.
Copenhagen Architecture Festival x Film, March 2015