EMBARGO
2014 4K / 3D 10 Minutes Stereo Colour 24fps 1:1.85 Edition of 5+2

EMBARGO

"General Dynamics European Land Systems Steyr": These words can be read towards the ending in Johann Lurf´s EMBARGO. The film has a telling, almost ominous title, and it is accompanied by the information that it deals with arms industry and its locations. In this way, the film demands of its audience an investigating type of look – a perceptual apriori which EMBARGO´s spatial arrangement folds into paradoxical textures. The image is to be read in paranoia mode. Other films made by Lurf show us a postmodernist multi-purpose hall (Picture Perfect Pyramid) or a torpedo testing site (Reconnaissance) as if these buildings were mysterious temples. In Embargo, industrial containers and façades, bathed in floodlights and displaying bits of writing here and there, are turned into uncanny spaces carrying enigmatic inscriptions. In geopolitics, the word "embargo" most often refers to the interdiction of arms exports into zones or countries – lands – of crisis and conflict. European corporations often skirt embargos, in quite systematic ways. "European Land Systems". And then there is the traditional urban location, at the same time a renowned brand of Austrian arms manufacture: "Steyr", versed not least in the remote control-based steering of optical devices with a military purpose – "Camcopter S 100 unmanned air system", as another of the inscriptions in EMBARGO reads. These words designate what is commonly called a drone. A drone allows you to look into spaces for which an embargo on perception is in force. It serves a purpose of observation known as "reconnaissance". In Lurf´s images, observing means testing – a scrutiny that places the image-space under pressure; this goes for places of arms industry behind fences as well as for our perception of these places. EMBARGO´s montage arranges views in an all-encompassing play of forces – "General Dynamics" – that problematizes movement. Spaces are displayed in camera travellings in a gesture of dis-play as playful disturbance, which is emulated in the techno score by Jung an Tagen. First there is micro-movement in frozen nightly long-shots that have an air of picture puzzle; then, there is precipitation in the image-movement, to the extent of an explosion that rips apart foreground and background. If you sometimes deal with film criticism, you know the word embargo as a reference to blocking periods for film reviews, especially in the case of spectacular big budget productions. This kind of embargo resembles the notorious "spoiler alert" as much as Lurf´s films of industry display unexpected affinities with the dynamics of the film industry´s mindgame and SciFi movies. The music to EMBARGO is reminiscent of Vertigo. After all the observation, things end up in a "rush", and the background races past – as if the secret buildings behind the fences were pushed away by aliens or other monstrous powers.
Drehli Robnik, June 2015

In his films Johann Lurf often explores very particular places. In RECONNAISSANCE this is an area in the USA surrounding the spectacular ruin of a dam that was used up until the 1990s as a military test range for torpedoes. In contrast, Picture Perfect Pyramid is concerned with a piece of architecture close to Vienna in which events are held – a glass pyramid which because of its artificiality reminds one of Las Vegas. Using a sophisticated process of recording Lurf inspects the terrain and, at the same time, evokes the power of these images. In his newest film, EMBARGO, he deals with the Austrian armaments industry or, more accurately, the visibility of this sector. The position of the filmmaker in relation to the subject can be deduced from the title. For the first time there will be a soundtrack composed for EMBARGO which was produced by Jung an Tagen.
Naoko Kaltschmidt, mumok Kino Vienna in October 2014

Night-time, high-tech surveillance video uses circling camera to depict a run-of-the-mill contemporary business park. All is however not what it seems. The mechanical eye penetrates the initial security level unmasking the camouflage tactics of today's arms industry using its own tools.
Rotterdam International Film Festival, January 2015

… Embargo, which confirms for anyone who didn't already know that Austrian filmmaker Johan Lurf is a master of the experimental short. Opening with a strobe-effect title card and unfolding throughout to a relentlessly dizzying score by Jung an Tagen, this 10-minute gem is an aggressive foray through what looks like an empty business park at night. Lurf's camera is as slick as it is removed: Constantly moving in circles on the one hand, it's forever distanced from the place it's observing on the other—and the closer we get, the further away we seem. As becomes increasingly clear, this isn't the kind of place we first thought it was. It's quite bedazzling.
Michael Pattison, Slant Magazine, January 28th 2015

… the reliably superb Austrian experimentalist Johann Lurf, whose Embargo – arguably the most accomplished world premiere on view across the whole festival – trains pin-sharp surveillance cameras on sinister factories producing weapons and surveillance equipment. Lurf’s stroke of brilliance is to accompanying these slowly gliding images with pullulatingly complex electronica that sounds like a possessed fruit-machine nearing orgasmic climax. ...
Neil Young about the Rotterdam International Film Festival on bfi.org.uk, February 9th 2015

In Embargo, Johann Lurf crosses the line of corporate power and high-impact security measures. Dealing with the armaments industry, he unmasks its tactics by using its own tools.
European Media Art Festival Osnabrück, April 2015

After, with his camera, having raped pyramids, dams and other architectural peculiarities until harassing some ‘meaning’ out of them, experimental filmmaker Johann Lurf turns his eye, camera and post-production skills towards the Austrian arms manufacturing industry. Or, more precisely, to the surface of its buildings. It can be deduced from the title that access to the buildings was denied, but it can also be assumed that Lurf did not insist on entering them, seeing as he is so ingenious with filming exteriors.
It is at no point explained that we are facing the arms manufacturing industry, that is rather something the soundtrack and the film editing hint at. The soundtrack, composed by Jung an Tagen, attacks and delights us with a mixture of what seems to be electronic music, gaming sounds and rocket take off noises. It accompanies the images of the industrial buildings. Surprisingly, it is the buildings that seem to be gliding past the camera. In Embargo, as in many of Lurf’s previous films, the edifices appear to have a will of their own. They seem to be radiating power, though it is, of course, the camera eye that provides them with supernatural qualities by inspecting them intensely, by interrogating them until they become expressive.
Embargo manages to inject danger into the eyes and ears of its viewers by overlapping flickering, interrupting images with shrill, dissonant sounds. Johann Lurf proves once again that he is a filmmaker we should be keeping our senses and heads open to.
Ioana Florescu, March 2015, nisimazine.org

Using elaborate recording technology, Johann Lurf breathes life into Austrian arms manufacturers – more precisely, the surface of their architecture, which is visible from a distance and therefor contradicts the information embargo inside. Set to a driving gaming sound, levels shift and signal lights glow in rich contrasts. In our midst and yet seemingly from another world.
Sebastian Höglinger, Diagonale Graz in March 2015

The oscillating sound of video games, glass facades, barbed wire and high walls that block our view of what goes on behind them. Someone has something to hide here. In EMBARGO we peer over the barriers, past red eyes and CCTV cameras and into state-of-the-art premises of arms and drone manufacturers. The elaborate recording techniques create quite a distinctive spatiality, drifting between distance and closeness. A science-fiction nightmare, dangerously close to reality.
Vienna Independent Short, May 2015

... One of the 3-D section’s most successful experiments, Johann Lurf’s Embargo, an architectural re-composition of the Schiebel camcopter factory, works so well because the film works with a technique of multiple planes. We are presented an image which we suppose at first to be the real space of a building, yet through subtle alterations in speed, direction, and angle amongst the various planes we understand that this space is a composed one. This composed space, presented as a single image, radiates a sort of uncanniness which emerges from the space itself, giving an almost drug-induced feeling of motion, and this artificial movement in time and space functions so well because it exploits the stereoscopic effect as it actually is, and not as it is imagined to be.
Aaron Dahan, mubi.com on June 9th 2015 about the 3D section at the Short Film Festival Oberhausen

In politics, the title term refers, most often, to a ban on exporting arms to a conflict zone. In his film, Johann Lurf applies the term to the façade of a completely sealed-off building belonging to General Dynamics European Land Systems—a global producer of ammunition and combat systems—that is being observed from outside. The camera takes an unhurried look at the building, whose contents are destined for war zones. The filmmaker used 3D technology for the project.
New Horizons International Film Festival Wroclaw, July 2015

General Dynamics European Land Systems Steyr: Gegen Ende von Johann Lurfs Embargo erscheint diese Aufschrift im Bild. Der Film hat einen vielsagenden Titel; ihm eilt die Info voraus, dass es um Standorte von Waffenindustrie geht. Von vornherein gefordert ist also ein suchender Blick – den das räumliche Arrangement des Films dann in paradoxe Texturen einfaltet.
Das Bild ist im Paranoia-Modus zu lesen. Andere Lurf-Filme zeigen eine postmoderne Mehrzweckhalle (Picture Perfect Pyramid) oder eine Torpedo-Testanlage (Reconnaissance) so, als wären sie mysteriöse Tempel; Embargo macht nun in Scheinwerferlicht getauchte Industrie-Container und -Fassaden mit kargen Beschriftungen zu unheimlichen Anlagen mit enigmatischen Inschriften.
Im Bereich der Geopolitik meint das Wort Embargo meist Verbote von Waffenexporte in Krisen-Länder. Europäische Firmen umgehen Embargos oft, durchaus mit System. European Land Systems. Eine Traditionsmarke und -Location österreichischer Waffenproduktion: Steyr, auch im Steuern militärischer Optik versiert – Camcopter S 100 unmanned air system lautet eine andere Inschrift in Embargo. Sie benennt eine Drohne. Eine Drohne gibt Einblick in Orte, für die ein Wahrnehmungsembargo gilt; sie dient dem aufklärenden Beobachten, der Reconnaissance. Beobachten heißt hier Test, setzt den Bild-Raum prüfend unter Stress – umzäunte Orte der Waffenindustrie ebenso wie unser Wahrnehmen dieser Orte.
Embargo montiert Ansichten in einem umfassenden Kräftespiel – General Dynamics – der Bewegungsirritation. In Gesten, die der Techno-Score von Jung an Tagen mitvollzieht, führen Fahrten Räume vor, buchstäblich: Erst ist da eine Mikrobewegung in starrer nächtlicher Totale, die wie ein Suchbild anmutet, dann Überstürzung im Bildablauf bis zum Grad der Explosion, die Vorder- und Hintergrund auseinanderreißt.
Wer mit Filmkritik zu tun hat, kennt Embargo auch als ein Wort, das sich auf Rezensionssperrfristen, zumal bei spektakulären Großproduktionen, bezieht. Diese Art von Embargo ähnelt dem Spoiler Alert so wie Lurfs Industriefilme unversehens Gemeinsamkeiten mit Dynamiken von Mindgame- und SciFi-Filmen des Industriekinos aufweisen. Embargos Musik erinnert an Vertigo. Nach dem Beobachten kommt der rush; der Hintergrund rast vorbei – als würden Aliens oder andere Riesenmächte die Geheimgebäude hinter dem Zaun verschieben.
Drehli Robnik, Juni 2015

Johann Lurf erkundet in seinen Filmen immer wieder besondere Orte. In RECONNAISSANCE ist es die spektakuläre Ruine eines Staudamm-Areals in den USA, das bis in die 1990er-Jahre als militärisches Testgelände für Torpedos genutzt wurde. Bei Picture Perfect Pyramid handelt es sich hingegen um eine Veranstaltungsarchitektur im Umland von Wien, einen gläsernen Pyramidenbau, der an Las Vegas erinnert. Mittels technisch ausgeklügelter Aufnahmeverfahren inspiziert Lurf das jeweilige Terrain und evoziert zugleich die Wirkmacht dieser Bilder. In seinem neuesten Film EMBARGO geht es um die Waffenindustrie in Österreich, genauer um die Sichtbarkeit dieser Branche. Wie sich der Filmemacher im Hinblick auf diese Thematik positioniert, zeigt sich schon anhand des Titels. Der Soundtrack für EMBARGO wird von Jung an Tagen produziert.
Naoko Kaltschmidt für das mumok Kino im Oktober 2014

Waffenfirmen sind nicht gern in den Medien
Bei einem Filmabend in der Reihe Schauplätze wird Johann Lurf am 26. November mit Picture Perfect Pyramid (2013) und Reconnaissance (2012) zwei kürzere Arbeiten ohne Ton zeigen, die er als "Rahmung" für seinen neuen, etwas längeren Film Embargo versteht, an dem er in diesen Tagen gemeinsam mit dem Musiker Jung an Tagen noch letzte Hand anlegt. "Es geht um die Waffenindustrie in Österreich", erzählt Lurf. "Ich sammle visuelle Informationen und mache dazu längere Kamerafahrten rund um die Objekte. Wo liegt das Gebäude in der Landschaft? Was stehen dort für Fahrzeuge herum?"
Der Titel Embargo ist bewusst zweideutig gewählt, denn einerseits unterliegen viele mögliche Märkte für die Waffenindustrie einem Embargo, andererseits ist diese, um in Ruhe arbeiten zu können, darauf angewiesen, dass nach Möglichkeit ein Informationsembargo in eigener Sache wirksam wird. Waffenfirmen sind nicht gern in den Medien. Lurf bringt sie nun eben in den Kunstbetrieb.
2007 machte er mit seinem Experimentalfilm Vertigo Rush weithin auf sich aufmerksam, einer virtuos gestalteten Abfolge von "dolly zooms", also von Einstellungen, in denen die Kamera zugleich innen und außen bewegt wird, um es ein wenig plastisch zu sagen. 2014 stellte er neben Embargo auch noch Twelve Tales Told fertig, eine brillante Montage von Hollywood-Firmenlogos, die vor jedem Film mit Kennmelodie gezeigt werden, und die Lurf zu einem technoiden Fantasy-Malstrom zusammen mixt.
Still liegt der Staudamm
Das Schauplätze-Programm im Mumok zeigt hingegen andere Verfahrensweisen, die dem konzeptuellen Dokumentarismus zugeordnet werden können: eine Beobachtungsarbeit an der Grenze zwischen Aufzeichnung und Abstraktion. Wobei Lurf im Gespräch den Aspekt der Abstraktion eher herunterspielt. "Es geht darum, etwas zu sehen, wovon man normalerweise eher hört." In Reconnaisance filmte er einen Staudamm in Amerika, der keinem Kraftwerk mehr dient. Bis heute ist dort ein Sperrgebiet, weil man an diesem Ort, den Lurf als verwunschene Monumentalarchitektur zeigt, lange Zeit Torpedos erprobte.
Mit der Aufklärungsarbeit ("reconnaissance") wird ein weiteres Motiv für Embargo benannt, der sich jedoch nicht nur an der distanziert-ausgesperrten Beobachterposition inspiriert, die ein Filmemacher gegenüber dem militärisch-industriellen Komplex in der Regel einnimmt. Lurf nennt noch einen anderen Ausgangspunkt: "Im Irakkrieg sahen wir erstmals diese Videos, in denen man Bomben zusehen konnte, wie sie auf das Ziel zuflogen. Ich wollte mit meinem Kamerafahrten die Richtung umkehren, und auf den Herstellungsort zurückgehen."
Platz der Rüstungsfirmen
Wobei der Filmemacher eben gerade nicht "einschlägt", sondern seine eigene Distanz im Bild mitreflektiert. "Was für einen Platz beanspruchen diese Rüstungsfirmen?", fragt Lurf, und er meint das offensichtlich in einer doppelten Hinsicht. Mit der Kamera vermisst er ganz konkret diesen Platz, er möchte aber auch, dass die Gesellschaft den beanspruchten Platz, nun im übertragenen Sinn, in den Blick bekommt. Embargo ist in diesem Sinn ein Film, der sich selbst zum Schauplatz und Ausgangspunkt einer politischen Auseinandersetzung macht.
Bert Rebhandl, Der Standard, 7.11.2014

Der Titel EMBARGO flackert zu treibendem Gaming-Soundgewitter. Wie ein Widerpart zur Sanftheit der folgenden Kamerafahrten und Perspektivenverschiebungen verharrt die Tonebene den ganzen Film lang in Unruhe und verleiht dem Gezeigten eine Aura der Fiktion. Mittels ausgeklügelter Aufnahmetechnik nähert sich Johann Lurf mehreren österreichischen Rüstungsfirmen an – genauer gesagt deren architektonischer Oberfläche: dem aus der Distanz Sichtbaren, das sich den geschäftlichen Informationsrestriktionen widersetzt. In gestochen scharf fotografierten Bildern haucht Lurf dem Komplex Leben ein: Ebenen verschieben sich geisterhaft, bunte Signallichter glühen kontrastsatt. EMBARGO ist visuelle Landnahme im nachbarschaftlichen Sperrgebiet – mitten unter uns und doch wie aus einer anderen Welt.
Sebastian Höglinger für die Diagonale, März 2015

… Ähnlich musikalisch geht es im hypnotischen EMBARGO zur Sache. Aus einer gewaltigen Entfernung betrachtet Lurf dabei die Fabriken der österreichischen Waffenindustrie. Begleitet von Elektromusik von Jung an Tagen, beginnen sich die Hintergründe während der Kamerafahrten zu verschieben. Dabei entsteht eine filmische Waffe, die sich auf die Waffenhersteller richtet, einer Art umgekehrtes Überwachungssystem, das gleichzeitig die Rüstungsfirmen als Außerirdische unter uns verrät. Der pulsierende Score ist ein Sinnbild der Aggression und Blindheit mit der die architektonischen Oberflächen unter uns treiben, um an anderen Orten den Tod zu einer Industrie zu machen. Wieder setzt sich Lurf also mit einem Bild (hier wie schon in früheren Werken in Form der Architektur) und dessen Wirkung und Bedeutung auseinander. Er filmt dieses Bild nicht einfach sondern transformiert es mit den Mitteln des Films.
Patrick Holzapfel, kino-zeit.de, März 2015

Johann Lurf verleiht in „EMBARGO“ Gebäuden von heimischen Rüstungsunternehmen durch ausgeklügelte Kombinationen von Fahrt- und Schwenkbewegungen eine angemessen gespenstische Note.
Hans Christian Leitich, orf.at, 19.3.2015

In Embargo überschreitet Johann Lurf die Grenze zu mächtigen Großunternehmen und hochwirksamen Sicherheitsmaßnahmen. In seinem Film geht es um die Waffenindustrie, deren Taktiken er unter Verwendung seiner eigenen Mittel entlarvt.
European Media Art Festival Osnabrück, April 2015

Ganz scharfe, aus sicherer Distanz aufgenommene Bilder verwendet Johan Lurf, um Sichtpunkte umzukehren. Embargo ist visuelle Landnahme im nachbarschaftlichen Sperrgebiet. Durch die ausgeklügelten Kombinationen von Fahrt- und Schwenkbewegungen werden die Gebäude von heimischen Rüstungsunternehmen transformiert und erhalten eine gespenstische Note. Die in der Unruhe verharrende Tonspur verleiht den Bildern eine Aura der Fiktion. Der Titel Embargo ist bewusst zweideutig gewählt, denn einerseits unterliegen viele mögliche Märkte für die Waffenindustrie einem Embargo, andererseits ist diese, um in Ruhe arbeiten zu können, darauf angewiesen, dass nach Möglichkeit ein Informationsembargo in eigener Sache wirksam wird. Waffenfirmen sind nicht gern in den Medien.
Videoex Zürich, Mai 2015

Zitternder Videospielsound, gläserne Fassaden, Stacheldraht und hohe Mauern, die den Blick auf das Dahinter versperren. Hier hat jemand etwas zu verbergen. In EMBARGO schielen wir über die Absperrungen, vorbei an den roten Augen der Überwachungskameras und in die hochmodernen Gebäude von Waffenfirmen und Drohnenherstellern. Die elaborierte Aufnahmetechnik erschafft eine ganz eigene Räumlichkeit, zwischen Distanz und Nähe schwebend. Ein Science-Fiction-Albtraum, gefährlich nahe an der Realität.
Vienna Independent Shorts, May 2015

오스트리아 실험 작가 요한 루프는 특별한 장소를 소재로 영화를 만들어왔다. 폐허의 댐이나 비엔나 인근의 건축물을 다룬 전작들에서 그는 기록을 통해 공간을 탐험하는 동시에 이미지를 통해 ‘장소’의 맥락을 환기한다. 신작 <엠바고>에서 요한 루프는 오스트리아의 방위산업체를 모티프로 삼았다. 군사시설을 다루는 감독의 입장은 ‘보도금지’를 의미하는 표제로부터 추론될 수 있다. 정교한 사운드와 이미지의 상호작용을 통해 요한 루프는 공표되어서는 안 될 금지의 영역에 대한 시청각적 코멘트를 던진다.
요한 루프는 자신의 영화에서 종종 특별한 장소를 탐험하곤 했다. 신작 <엠바고>에서 그는 오스트리아의 무기산업계를 탐험한다. 이 분야에 관한 감독의 의견은 ‘보도금지’를 의미하는 영화 제목에서 추론할 수 있다.
장병원 - Jeonju International Film Festival, April 2015

Johann Lurf udforsker ofte de særlige steder. I hans seneste film Embargo beskæftiger Lurf sig med den østrigske våbenindustri – eller mere præcist med synligheden af dette territorium. Filmskaberens positionen i forhold til emnet kan udledes af titlen. Med Embargo bekræftes, at østrigske Johan Lurf mestrer den eksperimentelle kortfilm som genre. Med åbningens strobe-effekt udfoldes en ubønhørligt svimlende sekvens med et soundtrack produceret af Jung en Tagen. Denne 10 minutters perle er en aggressiv natlig jagt gennem hvad der ligner en tom erhvervspark. Lurfs kameraføring er elegant. Gennem en konstant bevægelse i cirkler bliver det mere og mere klart, at det ikke er den slags sted, vi først troede, det var. Det er ganske bedazzling.
Copenhagen Architecture Festival x Film, March 2015

Altro genere di vertigine, calibrata su un uso maniacalmente sovversivo di mezzi tradizionali come lunghezze focali e (minimi) movimenti di macchina, la offre il nuovo lavoro di Johann Lurf, EMBARGO (2014), che riprende e sviluppa all’estremo tecniche già sperimentate nel precedente RECONAISSANCE (2012), dove si creavano sottili sfasamenti tra primo piano e sfondo in quadri apparentemente fissi, producendo un’inquietante animazione nei notturni deserti di una vecchia diga usata dall’esercito americano per testare siluri. Qui l’artista austriaco fa la posta a un capannone recintato, un fabbricato come se ne trovano tanti in periferia e che dissimula discreto la propria produzione di armi. Per placcare visivamente la sorvegliata rispettabilità in cui si trincera l’industria militare, Lurf adotta una sottile e implacabile strategia di accerchiamento, avvolgendo lo sguardo in volute furiose quanto ambigue, che ci allontanano dall’obiettivo nello stesso istante in cui ci sembra di raggiungerlo: un pandemonio di aberrazioni ottiche si scatena nell’anonima vacuità di una zona industriale, incalzato da una martellante musica elettronica. Storditi da questa chirurgica manipolazione percettiva, si resta come reduci di un conflitto a fuoco in cui a ferire non sono i proiettili, ma le loro traiettorie, mentre insorge un senso d’impotenza che Lurf non sembra avere alcuna intenzione di dissipare.
Tommaso Isabella, filmidee #12, March 2015

Embargo (Johann Lurf, 2015) speelt zich af in het holst van de nacht op een doorsnee bedrijventerrein. Maar de hight-tech film toont een opmerkelijke wending als de beveiliging wordt ontmaskerd.
on de Architect 21-02-2015

I den ti minutter lange Embargo fremstiller Lurf eksempelvis en østrigsk våbenfabrik om natten akkompagneret af et stykke insisterende og mystisk, elektronisk musik – som Kraftwerk på coke.
Rasmus Stenbæk Iversen, ekkofilm.dk March 2015

// unsichtbarer Layer mit allen Bildern, damit sie vorgeladen werden - funktioniert bis 9 bilder!